Oculus和微软强强联手 打造虚拟现实设备


最近几个月来,虚拟现实的战争格局越发清晰,继Oculus、HTC、Valve和Sony等之后,微软也即将加入战局,据称,它计划在2016年发售其第一款虚拟现实设备。而微软并不是孤身赴战——据彭博社消息,Oculus宣布将与微软在虚拟现实业务方面建立合作。6月12日,Oculus召开了记者发布会,发布了有关其虚拟现实头戴设备的几个重要细节,同时表示预计在2016年三月之前开始出售设备,此外,它还宣布了一笔1000万美元的资金、用以帮助制作Oculus游戏的独立制作人,并展示了操控虚拟现实游戏的控制器原型。而会上,最引人注目的消息莫过于CEO Brendan Iribe突然宣布Oculus头戴设备将附带微软出品的Xbox控制器,并表示Oculus将会“同Windows建立紧密的联系”,届时,Oculus头盔将兼容Xbox游戏。


目前,人们尚不清楚虚拟现实行业究竟将发展到何种地步,而消费者和开发者也还没有给出他们的选择、来决定谁是最后的赢家。咨询公司Digi-Capital的主管Tim Merel把行业当前的乱象描述为“iPhone问世前的智能手机市场”。而微软和Oculus的合作,无疑会加大Oculus获胜的砝码——毕竟开发者总是倾向于为受众最广的平台开发软件,而广大的微软用户则是一块令人艳羡的大蛋糕。


另一方面,对于微软而言,此次合作让它不费吹灰之力便打入虚拟现实领域。如果Oculus成功,微软当然能从中受益;若Oculus失败了,微软也不会遭受多少负面影响,可谓是有百利而无一害。而微软此举最重要的目的当属增强它在游戏主机市场上的竞争力。自2013年Xbox One发布以来,它一直略逊Sony的Playstation一筹,微软当然不可能善罢甘休。然而,也有外媒指出,虽然此次合作能让玩家使用Oculus头戴设备玩Xbox One游戏,这并不意味着Oculus就真的可以成为Xbox版的Morpheus(Sony的虚拟现实设备,可直接与游戏主机相连)。


实际上,同Oculus合作也是微软用以配合其增强现实业务的战略。前段时间,微软发布了增强现实设备HoloLens。增强现实和虚拟现实基于相关的技术,却是两种截然不同的概念。在游戏行业前赴后继地杀入虚拟现实领域之时,微软却是增强现实赛场上唯一的重量级选手。对此,主持设计Xbox的微软前高管Ed Fries表示,HoloLens或许可以帮助微软从Playstation手中收复失地。“增强现实技术很可能会打败虚拟现实,因为它才是人们真正想看到的。这就是一张万能牌。”


而Merel也认为增强现实技术比虚拟现实更具发展潜力,因为增强现实不会阻断人们的正常视线,这无形中增加了它的便携性。据Digi-Capital估计,到2020年增强现实行业总值将突破1200亿美元,而虚拟现实会被更多地利用与游戏和3D娱乐方面,并将在300亿美元左右触顶。


另外,有分析师认为,此次合作的重要意义在于允许微软进一步探索HoloLens作为一款游戏设备以外的潜力。其实从微软之前的发布会便可以看出,它无意将HoloLens同游戏设备联系在一起,相反却在尽力撇清它们之间的关系。这或许是为了避免HoloLens重蹈Xbox覆辙——此前微软曾尝试把Xbox定位为娱乐设备,而不仅仅是游戏主机,但是失败了。所以,同Oculus合作、让Oculus虚拟现实设备配合其游戏业务来满足广大玩家,微软便可以抽出身来,把HoloLens打造成一款真正的办公设备。


VIA 威锋网


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