虚拟现实带你穿越自然历史博物馆

      

大卫·爱登堡在自然历史博物馆,手拿一台 Samsung VR头显


我正坐在自然历史博物馆,刚刚一只游动的巨型蝎子眼睛发亮,向我猛扑过来。我非常害怕,本能地躲开、蜷缩在座位上。这是纪录片《生命足迹》最后几秒的片段,使用 VR去讲述自然世界的故事。该纪录片由大卫·爱登堡先生讲解,现在在南肯辛顿博物馆的教育演播室(以世界知名自然学家大卫·爱登堡命名)播放。

《生命足迹》惊人地再现了五亿四千万年前艳阳高照的寒武纪海洋,以及让人意想不到的突然衍生起来的早期生物。这些都是依据化石证据和著名古生物学家雷格·埃奇库姆博士介绍所得。通过头显你看到一部短片,通过头显上简单的调节盘去聚焦,外加一副耳机。标称“沉浸式体验”,让我回想起潜泳离开地中海海岸的经历。这比 3D真实多了。在开始之前,随着一个消失的世界慢慢展开,你环视四周,先是看到一种叫查尼的基本羽毛状生物,到三叶虫、节肢动物,再到骨骼动物。接着看到另一种可怕的巨型黑色捕食动物叫作 amalacaris……然后就到1.8米长的蝎子。但关键突破是:每位观众在观看自己个人点播的节目,同时也和一个 60人的群体一起探索自然世界。在开始观看前,观众会被提醒不要伸手去触碰看到的动物。

 “这完全是独一无二的享受,在这之前从未有过。”博物馆观众拓展事务的负责人艾米莉·史密斯说,“观众反馈说他们从未有过这样的体验。非常特别,能够突然看到了一个古老的生态环境。”博物馆馆长迈克尔·迪克森表示,“这是有史以来首家博物馆首次应用 VR故事叙述,这也是该项目重要的一部分。”他补充到,《生命足迹》是一次尝试——尝试“重新定义 21世纪的博物馆,鼓励人们参与到科学当中,鼓励下一代学习科学。”

这次节目播放是一次技术测试。如果技术合格,那么在将来的展览中便可应用它,让人们体验火星漫步或大堡礁潜泳。博物馆公众参与事务总监贾斯汀·莫里斯说这甚至是高科技,是微型的“ 21世纪天文馆”。这项技术通过 Samsung Gear VR Innovator头显配套Samsung Galaxy S6 智能手机来实现。此次试验是独立电视制片人安东尼·吉芬在大西洋公司发起的一次技术推动的结果。大西洋公司内一个叫 Alchemy 的VR 小组开发了软件,克服了最大的挑战,即同步多台智能手机,让观众同步体验。


吉芬是 BBC 的前制片人,从 2009年起开始和爱登堡合作,用技术进步吸引他。吉芬也拍摄了近期爱登堡和奥巴马总统的会面。尽管该片排在周日深夜档,但还是吸引了 250 万观众,这个月将播出第二次。吉芬和爱登堡在 2010年BBC2 频道制作了《生命足迹》,通过电脑生成的三叶虫和节肢动物化石模型直接转到博物馆模式。 Sky模式的新型3D 冒险以飞行怪兽为开头,接着是去年精彩的难得一见的自然历史博物馆复活(“灭绝的生物复活”),在这里边爱登堡联想到了恐龙。爱登堡笑称吉芬“虚张声势”,吉芬 17年前开始探索VR,当时大西洋公司派了一支小团队到硅谷,却发现 VR技术太复杂。



大卫·爱登堡的 VR电影《生命足迹》,特写了古老海洋生物欧巴宾海蝎


两年前出现了新的头戴式 VR设备(由高端设备制造商 Oculus Rift推出,Oculus Rift 已在去年由 Facebook收购),且可连接到智能手机,这就成了现在看到的测试。吉芬说:“我们总会在一个可控的、计算机合成的世界起步。我们决定在 5亿年前的海洋中开启一段旅行。我们想讲述一段真实的故事。各种问题也随之而来——你的观看器是怎样的?他们会有什么反应?我们已跃身到一段非常复杂的旅途中,一路上我们会遇到各种难题。”

这 个项目在一年前开始,最初是应用电脑游戏技术,但后来他们转到拍摄带有惊险镜头的电影。 Alchemy的创意总监菲尔·哈伯说,“是要做到平衡,但作为电影制品人,我们喜欢那些(惊险)镜头。有了 VR,效果就好了,精彩就在你眼前。我们正在测试对象大小,所以动物会先变小,后变大。非常好玩。”但VR作为亮点也有问题,比如 Samsung坚持只允许13 岁以上的群体使用头显设备。这也可以看作是走进了“教育娱乐”,尽管电影里包含了不少鲜明的教育内容,如描述时间的树龄。每张门票售价 6.5英镑,吸引了不少人,博物馆正增加节目到 140个,以创造更高性价比的收入来源,以期日后实现免费体验。

爱登堡个人对该技术的热情在发布大会上显而易见。“ VR具有无限潜力。它可以将你带到你认为不存在的地方,并让你真实地感觉到自己就在那个地方。你无法忘记这种体验——这也是 VR吸引人的地方。”“这增加了神奇感,”史密斯说,“但重要的是,这是个合作项目,它比各部分的总和要大。”自《生命足迹》开播以来,已有 6家外国博物馆联系到吉芬。吉芬预测 VR播放作为吸引游客的亮点将远远扩散到肯辛顿之外。“我们已经学会应用 VR来讲故事,我们就要构造体验去巩固它。”吉芬说,“很快你就可以和驼背鲸鱼一起潜行,探索真正的大金字塔,还可以穿过你自己的身体。”

VIA yivian




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