第二代 Google Cardboard:最廉价的 VR 设备


在今年五月底的 Google I/O 发布会上,除了 Android M 和 Google Now 等软件获得升级之外,谷歌还推出了第二代Cardboard,并首次官方宣布该产品将支持苹果的 iPhone。


Cardboard 无与伦比的低廉价格使它在VR领域独树一帜,赢得了广大消费者的青睐。第二代 的组成非常简单,只有定制的厚纸板、玻璃和一些导电的泡沫材料,组装过程也只需几秒就能完成。此外,大量全新的应用能够让 iPhone 用户探索城市环境、使用虚拟万花筒和从博物馆藏品中观看 3D 对象。在官方的 Cardboard 应用支持 Android 平台,下载量已经突破100万次。


原理简单,使用方便


Google Cardboard 是一个简单的平民级 VR 设备。基本原理是在横置的手机上分屏,分别显示左右眼对应的画面,再通过凸透镜投射到人眼中,使人所看到的东西呈现出立体感。然后通过手机自带的陀螺仪来捕捉人头部的转动,从而实现类似市面上的头戴式 VR 设备的沉浸式体验。它的使用过程也非常简洁,只要在手机上安装Cardboard APP,再将手机放进去,就能立即使用了。




结构优化,性能改善


第二代 Google Cardboard 仍旧是一个用硬纸板做成的虚拟现实眼镜,没有精致的摄像头,没有位置追踪器,甚至连头带都没有。那么,它的变化在哪儿?


首先,一个更大、更厚的纸板,让它更加结实,能够稳稳地承担得起一部六英寸的大尺寸智能手机。当然,镜头也随之变得更大。值得一提的是它多了一个按钮,这个按钮的作用非常酷:只要轻轻按下去,就能够兼容所有正在使用的设备,完美支持各种移动 VR 应用。按钮连接的是一个末端装有导电垫板的三角形折翼,一按下去折翼就会接触触屏。你可以用这种方式来操作放在纸板壳里的手机。




对了,还有一个小改进。当你不用 Google Cardboard 的时候,可以从眼镜里侧将一部分纸板翻过来保护镜片朝外的那一侧。这个设计非常贴心。

对视力和身体有一定损伤


用户反馈和实验结果显示,儿童或青少年在体验VR场景或者观看 3D 影像时,长时间使用可能降低视力,导致头痛或疲劳。因此,在使用过程中,如果感觉不适,请停止使用并稍事休息。另外,一些 3D 画面可能会使观众受到惊吓。建议孕妇、老人、癫痫病患者以及身体状况不佳的人士避免使用本设备的 3D 功能。不建议睡眠不足或饮酒的人士使用虚拟现实设备。


存在眩晕


和所有虚拟现实设备一样,第二代Cardboard眼镜也会有眩晕的现象,这在行业术语中又称为 Motion Sickness 。由于智能手机屏幕距离眼睛只有几公分的距离,明亮的屏幕光线刺激着眼镜,智能手机也不是专门为虚拟现实技术优化,画面的刷新速率和反应时间并不是太理想。


如果是使用 Google (谷歌)地球或者街景这样需要头部追踪技术的内容,戴着 Cardboard 眼镜时间略久的话,会出现和 Oculus Rift 一样的头昏状况。不过,具体头昏程度还要视个人身体情况而定,建议每次使用十分钟后还是摘下来休息会儿。




应用更新,版本升级


在内容方面,iOS 版的 Cardboard 应用已在 App Store 中上线,同时 Android 版的 Cardboard SDK 也升级到了新的版本。值得一提的是,iOS 上的示范跟 Android 版相比略有不同。在 Exhibit 应用内会有几个不一样的博物馆,同时你还能看到一个五颜六色的万花筒。当然,以体验来说并没有很大的改变,虽然图像很鲜艳、锐利,但在画面切换间还是能感受到一些延迟。你不能指望 Cardboard 带来像 Oculus Rift 或 Gear VR 那样的清晰度、沉浸感,但以一个可以自制或只需花 25 美元便能买到的纸板玩意来说,其效果已经非常不错啦。

观点分享


对于设备本身而言, Cardboard 与Oculus 之类的设备并不矛盾。前者更多的是一种简陋的体验方式,瓦楞纸板加橡皮筋的组合戴在脑袋上肯定谈不上什么舒适,而后者则是更完整的体验。但 Cardboard 的意义在于,它让 VR 设备的门槛降到前所未有地低,只要有一部Android手机,几乎任何人都可以得到VR的体验。这一举措对于VR的推行其实意义重大。



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