告别 VR 小白



朋友,也许你不知道,你现在正处在一场科技革命的前夜,这场革命会像智能手机一样改变我们的生活,而且可能会有更大的影响,这场革命就是虚拟现实革命。你也许又要问了,虚拟现实是什么鬼,我第一次听到这个词也感觉不明觉厉,但是今天我想把这项必将改变我们生活的技术讲给你。不必担心枯燥乏味,其实我们知道的也很浅薄,所以这会很轻松,不过一定会让你对虚拟现实有一个愉快的了解。

 

VR 其实很简单

 

虚拟现实又叫 VR,通俗一点讲就是虚拟的现实,就是给你虚拟出来一个环境,让你觉得它是真的。我们都看过 3D 电影,电影中的画面看起来是立体的,但是我们都知道它是假的,因为 3D 只有荧幕上有画面,屏幕以外是墙壁,电影中的画面和现实中的景物由屏幕的边框隔离开来,泾渭分明。但是在虚拟现实中,你不论从那个角度看,看到的都是设计者们所营造的环境,甚至当你移动位置,你所看到的景物也会随之变化,就像现实生活中一样。




VR过去的小故事

 

VR 在电影作品中早已已经有过很多描述,比如《盗梦空间》中高度仿真的梦境,比如钢铁侠的电子机甲,其实,早在 1962 年,脑洞大开的美国人就把有三面屏幕的计算机套在头上来模拟现实场景,只不过非常笨重。第二年美国科学家 Ivan Sutherland 发表论文要求用电脑系统模拟真实环境,正式开启了人类虚拟现实研究的历程,在中国穷困潦倒的时候,人家就已经在思考这么高大上的东西了。



 Ivan Sutherland 发表论文后虚拟现实不断取得突破 图为 Sensorama Simulator 虚拟现实系统



此后的几十年虚拟现实不断取得技术突破,加之迅速发展的计算机技术作为支撑,在九十年代初虚拟现实终于迎来了第一轮浪潮。具体表现就是社会各界一下子都开始关注虚拟现实,医学家们召开“医学中的虚拟现实技术”的会议,航天领域不断的应用虚拟现实技术,更多的论文被发表出来了,因为大家都在关注这个事儿。


同时虚拟现实也开始走出实验室,出现了一些游戏类的产品,比如我们所熟知的任天堂出了一款名为 Virtual Boy(https://zh.wikipedia.org/zh/Virtual_Boy)的虚拟现实游戏机,但是头大细腿,丑陋不堪,而且分辨率只有 384*224,因此很快便消失在人们视野中。其他产品也都遭遇了类似的失败,其实主要原因是技术达不到,人们得不到好的体验。就这样第一次虚拟现实的浪潮以失败而告终,我们的周围很快便被台式电脑和功能手机所包围,虚拟现实被大多数人所忘却。

 


任天堂 Virtual Boy  是不是很丑?


我们正在经历 VR 第二春

 

VR 目前经历了两场高潮,第一场是我们刚刚谈到的九十年代的短暂高潮,而另一场我们正在经历。你到现在都不知道什么是虚拟现实,那是因为,虚拟现实根本就还没有开动。绝大多数消费版的头戴设备都还处在发货前夜。其实虚拟现实产业早已风气云涌,从 2011 年开始,科技巨头便频频向 VR 领域抛出绣球,“择妻纳妾”,英特尔领投了 Total Immersion,Facebook 不惜花 20 亿美金收购了 Oculus 公司,谷歌、高通等 5.4 亿美元投资了 Magic Leap,苹果也在不久前收购了 Metaio。在二十多年沉寂后,VR 产业再次走上了快车道。

 


Facebook 收购 Oculus 引爆了第二次 VR 热潮


为什么VR行业是一匹大黑马?

 

我们先从《阿凡达》说起。当这部电影上映时,大家都惊叹于 3D 技术带来的奇妙体验。三维立体感让观影效果得到了巨大的飞跃,大大增强了视觉享受。于是,3D 电影火起来了,就连周星驰的《功夫》也被重新制作,以 3D 版的姿态再一次登上了荧屏。试想,如果 VR 能够带来超越 3D 的效果,让你能够 360° 全方位观看电影,仿佛置身其中,是不是很炫酷?

 

不仅如此,VR 还能应用到游戏、教育、医疗、军事训练等各种领域。拿游戏来说,可以想象一下,在一个虚拟的戈壁中,周围一片荒凉,狼烟四起,战士相互厮杀,喊声震天,而你身披黄金战甲,手提青龙偃月,坐骑宝驹赤兔,奋勇杀敌闯关。那么这个游戏该变得多么劲爆!没错,VR 技术就能带如此高大上的体验,需求推动进步。尽管这个行业困难重重,但它就像一块大宝藏,我们没有理由不去挖掘它。

 


电影《阿凡达》


国内外 VR 发展是什么状况?


国内从事 VR 行业的基本上是一些初创公司,技术还不成熟,很少有成熟的产品投入市场。而在国外,基本上是微软、Oculus、索尼等巨头在 VR 领域相互竞争,抢占市场。


全球前三的 VR 头盔是怎么样的体验?


随着 Oculus、索尼和 HTC/Valve 研发的虚拟现实头盔即将投入市场,消费者恐怕将面临一次艰难的选择。让我们分别看一下这三款设备吧。



Oculus Rift,HTC Vive 和 Project Morpheus 是目前最被看好的三款设备

Oculus Rift


Oculus Rift 是虚拟现实领域最出名的品牌之一。尽管软硬件还未完全就绪,但它已经获得InsomniacGames 等很多游戏开发商的支持。Oculus 是个“富二代”,背后有 Facebook 雄厚的财力支持,与微软的合作更使它如虎添翼。在今年的电子娱乐展上,该公司展示了几款游戏,其中给人印象最深的是《Eve:瓦尔基里》、《无处可逃》。但是 Oculus 头盔对 PC 主机的要求极高,只有极少数土豪能满足这些配置。另外一个老生常谈的问题就是,它的价格让很多人望而却步。

总结:Oculus 资金雄厚,并有重量级合作伙伴支持。如果它可以迈过价格这座大山,降低对最低配置的要求,那么它很有可能会树立 VR 领域的黄金标准。

 


今年六月的 Oculus 发布会发布了很多杀手应用

索尼

Oculus 和 Valve 主要面向 PC 市场,而索尼是唯一一家想把 VR 与游戏机搭配在一起的公司。一些影响 Valve 和 Oculus 的配置问题,在索尼这里就不是问题了。由于索尼的 VR 头盔是与参数固定的 PlayStation 4 游戏机配对的,每个玩家都能获得完全相同的体验,这是一个巨大的优势。从电子娱乐展上看,《Rigs:机械化冲突》、《厨房》的效果都相当不错。因此,开发者们可以放心地优化自家的游戏,不会有人跑到社交网站或留言板上抱怨了。但问题在于索尼囊中羞涩。竞争对手们很可能会补贴自家的 VR 头盔,以刺激消费者购买,但索尼很可能没有能力那样做——至少也达不到其他公司的补贴程度。对于早期用户来说,价格可能不是一个重要因素。但随着 VR 设备渐渐向大众普及,它的作用会越来越大。

总结:在所有 VR 公司中,索尼最有可能提供一种吸引人且具有一致性的体验。



 Project Morpheus 任采用 PlayStation 4 的手控 Playstation Move

Valve/HTC

Valve 和 HTC 是虚拟现实游戏的后来者。他们表示会在年底出货,从而给 Oculus 和索尼带来了一定的压力 (Oculus Rift 和索尼 Morpheus 的上市时间都是 2016 年)。

相比起主要注重头盔其它 VR 系统,Valve 和 HTC 则关注整个 VR 环境。它的视觉感毫不逊色于其它竞品。另一方面,你还可以在虚拟世界中走路,并且通过手中的控制装置接触虚拟世界,从而大大提高游戏体验。那么如果你的房间大小有限怎么办?Vive 有一种聪明的方法让你知道:当你走近一堵墙或一个障碍物时,你眼前会闪现出一道栅栏的影像,就像走到了一个全息甲板的边缘。因此,这两家公司完全可以理直气壮地宣称,他们的产品才是真正的虚拟体验。虽然在一间空屋子里展示 Vive 的确挺炫的,但在真实生活中,你居住的屋子里还有桌椅、灯等等东西。人们是否会愿意为了玩 Vive 而经常搬家具呢?

总结:体验无与伦比,但配置要求高,在真实世界中用它玩游戏的难度也不小,要想在家里获得最佳体验估计有点难。

 


HTC Vive 消费者版相当时尚


讲了这么多,相信对于 VR,你已经不是小白了。我们现在正处在虚拟现实爆发的前夜,也许不到一年,这个概念就会变得相当普及,到时候你就可以骄傲的说,我是很早以前就了解 VR 的哦。


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