制作Epic自己的VR内容:这需要时间



没有任何一个工作室在虚拟现实方面的付出像Epic Games那么多,虽然Epic Games看起来也并没有做什么。它们目前仅有使用虚幻4引擎开发的少数的技术演示和少量的更新,这些在新的媒介上似乎也缺乏亮点,尤其是Epic Game尚未表现出对制作他们自己的商业 VR 产品有任何兴趣。但事实上他们做的要多得多,VR 已经在 Epic Games 的历史中留下了厚重的色彩。

 

故事始于2014年的一月,当时正值工作室披露了他们的首个Demo。使用虚幻4引擎打造的 Elemental 新版本演示完美地利用了Oculus Rift新发行不久的原型Crystal Cove 和它的位置跟踪技术。使用者可以体验到身体向里向外倾斜,观看小奴才们在元素骑士的王座旁工作。这是在尝试挖掘这款硬件除了令人瞩目的体验以外的可能性,不过直到2014在拉斯维加斯的 CES 上它才获得了关注,并使得Epic Games 在这方面加大了投入。

 


 


仅仅两个月后,Oculus VR就推出了第二代 Oculus Rift 的开发工具包 DK2,Epic Games 也同时支持了这款设备。在旧金山游戏开发者大会 (GDC)上,Couch Knights 成为了第一款用头戴式显示器(HMD)来进行的双人体验游戏,并在接下来的一年多的时间里成为VR软件内容的支柱。DK2很大程度上基于 Crystal Cove 的原型,但在位置追踪还有低延迟显示方面已经较为完美,因此将游戏移植到DK2上并不是一项很大工程,这也使得 Couch Knights 在接下来的一段时期内依然令人印象深刻。

 

Couch Knights 这个Epic Games在VR领域的完美样例随后提供了免费下载。它并没有定义了VR能做什么,而是找到了能让每个人可以快速享受VR的途径。它就像一种能让即使是最坚决拒绝者都信服的入门毒品,VR能够提供一些传统2D永远都传递不出来的东西。

 

最近 VRFocus 去参观了Epic Games位于Carolina北边的基地Cary,采访了参与创建这些和其他 VR 演示的小组。他们对于VR能成为一种新媒介的信念和对于把技术带给主流观众的热情是显而易见的。这些团队中的每一个人都一致相信VR能给整个娱乐行业带来变革而不仅仅是视频游戏,Epic Games的创始人 Tim Sweeney 对于VR的总结非常精彩,他说:“一旦你进入了虚拟世界你就不会想把你的头盔摘下来。想象一下当这项技术简化到以你的Oakley太阳眼镜的形式存在时,每个人无论走到哪里都可以体验到那样的现实。”

 

当然,很可能十年后反过来回想今天的HMD 就像我们现在看到的8位和16位的游戏主机一样:令人愉快但原始。达到那个点还需要很长的路要走,但是Epic Games会继续探索帮助技术的进步。

 

在2014年9月好莱坞举办的 Oculus Connect 大会上中,工作室公布了其第三个 VR 演示,Showdown。这段演示借用虚幻4引擎的Demo渗透者(Infiltrator)中的大量模型打造了一个科幻小说般的场景。Showdown是为 Oculus Rift的 另一款原型 Crescent Bay 设计的一种非交互体验。这款最新的硬件让人们提前看到 Oculus Rift 最终的消费者版本能做什么,并且 Showdown 无疑比Oculus VR 的内部演示更令人印象深刻。

 



Showdown 成为 Epic Games 的一个展示,并且在随后的很多事件中大放异彩。工作室与 Weta Digital 公司合作开发的A Thief in the Shadows 也成为了优秀的作品,让人印象深刻。但是 Showdown 已经出现一年了,而VR行业里的东西变得很快。

 

“从Showdown 出来,就像经历了一场真实的‘子弹时刻’的慢动作电影动作场景。而现在的 Bullet Train 充分利用了 Oculus Touch,打造了小而简单的游戏体验,在那里就像在真实场景中跟真实的敌人战斗一样,那是我们所期待的。”Sweeney说道,“VR内容需要极高的水准,你体验这些场景时,你的大脑会期望它是真实的,因此能够传递真实的团队将会迎来前所未有的机遇”

 

Epic Game 在上星期好莱坞举办的 Oculus Connect 2 大会上发布了 Bullet Train 这个基于 Showdown 的演示。它带来的体验完全不同于之前我们所见到的VR产品:植入了很多电视游戏的理念并且保留了 Epic Games 出了名的精美画面。又一次,即使是Oculus VR自己制作的第一人称射击游戏 (FPS) Dead& Buried,也无法和 Epic Games 的游戏设计比肩。



 

那么接下来 Epic Games 和VR将会怎样呢?虚幻4引擎将定期更新来帮助外部开发工作室,而 Bullet Train 将会不可避免地得到更多的对外展示。但Epic Games有大量的资源可以支配,将来某个时候是不是会发行一个商业版本呢?Sweeney目前不肯透露任何消息,但将来虚拟现实有可能会非常普及,这么诱人的机会不可能会被忽略。

 

 “毫无疑问我们必须在一开始就参与其中。”Sweeney说,“在未来,游戏玩家和每个人体验的算法将会被完全颠覆。”

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