Magic Leap 历史起底:不同寻常的未来规划



当我们越来越多的了解微软的混合现实眼镜Hololens,我们却发现我们对于其竞争对手 Magic Leap 知之甚少。Magic Leap 这家公司因为5.42亿美元的B轮融资吸引了无数大众的眼球,却只有寥寥数人见过其产品的真容,大多数人都只能通过一些短片了解他们。


目前唯一能让我们更多的了解 Magic Leap 的方法,只有深挖Magic Leap的历史了,尤其是它从一家普通的娱乐工作室变成一家制造基于光纤的AR眼镜的技术型初创公司的进化过程,非常引人注目。Sean Hollister记录了这整个过程,包括他们和数字效果工作室Weta Workshop的长期合作以及一些涵盖了复杂的投影和追踪系统的专利。


Magic Leap 已经公开的专利说明和插图让我们能够更好的了解这家公司对于他们产品的把握,但是这不能和公司的真实计划混淆。最近,一位读者向我透露了一些新的东西:一份 Magic Leap 早期制作的长幻灯片,展现出他们对于重构计算和娱乐世界的野心。除了一些目击者描述,没有人能够弄清Magic Leap的花哨的宣传片里有多少东西是真实的。无论这家公司现在达到了什么程度,这份幻灯片更多的证明了他们的目标很不可思议——几乎是和科幻小说里写的东西在同一个高度。




这份幻灯片是2013年一份专利文件的附件,其中大部分内容都是我们已经知道的。它详细描述了Magic Leap商标为Sensoryware的增强现实平台以及如Monster Battle这样的游戏。我们找到了关于陌生的“Totem”控制器的图片,它就像一枚戒指或者手镯,并通过短片和设计图阐释了用途。


不过我们是从专利局外一个似乎专为产品做营销的地方得到这些文案的。这份幻灯片被标注有“机密草案”字样,并且在增强现实方面做了很多设想,描述了一个可以向任何人分发游戏、演唱会、社交体验以及生产力工具的平台。它也列出了从动漫展的参与者Creative Cara到音乐爱好者DJ Magic Mix等相当多的团队成员。




这份文件对于游戏相当重视,并将游戏玩家进行了单独分类,例如“普通玩家”,“网络游戏玩家”,“极限游戏玩家”和“女性玩家”,甚至还有“游戏工作室”,以及“不玩游戏的人”——我猜这里是指喜欢在杂货店逛营养品柜台的女性。




这份文件其实和我们去年看到的专利插图有一些关联,阐释了他们的灵感来源和目标。例如下面这幅图就是一张详细的专利图,告诉我们工程师 Average Andrew 打开了一个虚拟的空间来阅读同事发来的邮件(我们也能分辨出他正是在去年的一张插图上正在看球赛的人)





根据一份由7张图构成的购物商店场景,一群戴着 Magic Leap 的孩子正在玩 Monster Battle 游戏。




我们也听说过 Magic Leap 为游戏玩家而制定的潜在计划,其中就包括了其在3月份展示的机器人射击游戏DEMO,这是一个相当老的项目了。而这份幻灯片也显示 Magic Leap 可以“进行大型多人游戏”,成为第一个将数字世界和真实世界混合的游戏。在一份视频演示中,玩家可以用手持特制的枪射击全息光虚拟的敌人。




而为一款名为 Book of Spells 的游戏制作的广告中则出现了更加不同寻常的细节,而这款游戏目前好像和 Magic Leap 没有任何联系。Book of Spells 将使用一副准蒸汽朋克风格的 Magic Leap 眼镜和一根魔杖外形的控制器,玩家可以从真实的书本中召唤出不同的生物。这为什么很奇怪?因为大约在同一个时间点,索尼在为其增强现实外设Wonderbook开发的一款游戏中使用了几乎完全相同的设想以及一模一样的名字。

Magic Leap 构想了索尼 Wonderbook 更酷炫的用法

尽管 Magic Leap 的 Book of Spells 中有 2012 Copyright 的字样,我们还不清楚这份幻灯片是什么时候制作的,而 Magic Leap 是在一年前将它的发展重心完全转移到了增强现实领域。Wonderbook:Book of Spells 这款拥有《哈利·波特》授权的游戏是在2012年年中由索尼伦敦工作室公布的,和Magic Leap的同名游戏没有什么明显的联系——原因很明显,索尼使用了 PS Move 作为控制器,并且使用了普通屏幕,而不是眼镜,并且两者的时间线重叠的地方太多,不可能是同一个项目。但是这至少是一个非常奇怪的巧合。


这张图片也不像是 Magic Leap 为了对其他产品进行案例研究而放入专利插图里的,事实上,图片里说游戏拥有“由 Magic Leap 带来的巨大潜力”。我们再一次看到,这份幻灯片里呈现的每一个想法似乎都因为 Magic Leap 而拥有巨大的潜力。




Magic Leap 在过去的一年中一直保持着沉默。其总裁兼CEO Rony Abovitz 承诺公司正准备建造数以百万计的东西,但公司一直在推迟软硬件开发工具包的发布。而这些图片也不能完全揭开其神秘的面纱,因为其中很多东西也只是概念而已,即使是被 Magic Leap 采用了的概念可能也已经发生了显著的改进,并且大部分硬件设计以目前的技术看来也不可行。


但是就是这样不同寻常的事物才能让我们感到兴奋。我们将以一张增强现实邮件植物(email plant)的图片作为文章的结尾。什么是邮件植物?我让 Magic Leap 来向你解释吧:

“让邮件变成一颗树,树枝是一个人,树叶则是消息。旧的消息是棕色的,并最终会落到地面。小枝和分枝则由抄送等其他信息形成。用户可以很容易的‘修剪’掉一些烦人的人,或者将这些分枝放在树的背面。”

说实话,这听起来还是很不错的。



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