2016 年,HTC 用这款产品下了最大赌注


2016 年 CES 大展已至。HTC Vive 在 2015 年出人意料而又稳健的崛起,成为 Oculus Rift 最强劲的对手。前路漫漫,我们回顾 2015,HTC Vive 走过怎样的路?在 2016 年,它又将取得怎样的进展?


VR 让人最激动的一点在于,它进化的速度让人眼花缭乱。与其日复一日地叙述 VR 的概况,我们今天不妨来回望一下 HTC 在过去一年来进军 VR 消费市场的动态。



早于 2015 年 3 月举办的游戏开发者大会,HTC Vive 首次登场是在火热之都巴塞罗那举行的 2015 世界移动通信大会。在大会上,HTC 自豪地宣布其将与游戏巨头 Valve 公司成为合作伙伴,并将带来全新 VR 技术的新产品,命名为 Vive。


尽管人们对这款新产品的命名有些疑问,但是此次声明在 VR 界甚至整个电子产品界都造成了轩然大波——手机制造商来虚拟现实行业凑什么热闹?这些新的 HTC Vive 输入设备是什么?运作原理又是什么?Valve 和 Oculus 一开始关系不是挺密切的吗。而且硕果颇丰啊,到底发生什么了?



而在之后的一周,HTC Vive 强势登陆 2015 游戏开发者大会(GDC),所有的困惑也随之被解答。在大会上我们了解到,这款头戴设备的设计类似于 Oculus Rift 原型机,内置两块 1200×1080 OLED 屏幕,刷新率为 90Hz。但是有一个关键的因素使 Vive 和 Oculus 的产品彻底区分开——镭射。



Lighthouse(灯塔)是 HTC Vive 推出的一款追踪系统,它跟我们以往见过的任何产品都不一样。Lighthouse 的原理是利用一个或多个镭射光基站,使用固定频率的镭射光纵向+横向扫描整个房间。


Lighthouse 兼容的头盔和其他设备,将会通过光敏性二极管捕捉到房间内的光脉冲。这些捕捉脉冲的时差返回到 PC 渲染并处理后,就能使 HTC Vive 应用准确地判断出人在虚拟空间中的位置和运动。两个镭射基站能完美覆盖 15×15 英尺的面积,VR 玩家即可在这样一个空间内获得最大的自由度,无论是走路、爬行,或者他们想做的一切事情(只要合理)。当然需要注意的是,这个系统有扩大也有缩减的空间,如果只有一个镭射基站,玩家也可以坐着体验 VR 的世界。




这项技术使得一个 VR 新兴词汇映入人们眼球(尽管对玩家而言似乎没有什么用)。房间追踪系统(room-scale VR),这个词看上去和 Oculus 当时推出的座位体验(seated experience)有异曲同工之妙。此外,HTC Vive 的手柄似乎也在增加用户的沉浸式体验中起到了非常大的作用。手柄在虚拟世界中的定位也十分精准,这更是增加了玩家身临其境的感受。在将来,玩家能以直觉反应来操纵虚拟的物品和空间——这种技术程度目前我们还没法见证。



曾有一批幸运儿在 2014 年 Steam Dev Days 期间体验过 HTC Vive 早期的 VR 原型硬件,主要由壁挂式的基准标记点组成,但那样的系统与沉浸式体验或者虚拟现实中的自由度完全不沾边。在当时,Valve 和 Oculus 关系还非常密切,它们依然在共同协作开发,类似低延迟 OLED 显示屏这样的突破性科技,这项技术最早由 Oculus 在 2014 年 CES 大会上作为 Crystal Cove 的样机中的配件展出。也许正是在参加 CES 大会和 Facebook 收购 Oculus 两件大事之间的某个时间点,Valve 和 Oculus 的关系发生了微妙的变化——但其背后的真正原因依然是个谜。



这种能够随意活动的自由度正是 Vive 在游戏开发者大会上能如此夺人眼球的原因。我们已经见识过了站立式 VR 设备带来的强劲临场感,并且 Oculus 也早在 2014 年 9 月举办的 Oculus Connect 上通过 Crescent Bay 原形样机展示了它的绝佳性能(在 2015 年 CES 上也同样如此)。能够在虚拟的空间内自由移动意味着,尽管 Vive 原型机和 Rift 很类似,但是当人们亲身体验 Vive 后,就会明白它们两者的体验是不同的。



HTC 在 GDC 上展出的测试版包含全新的室内 VR 体验工具包,专为《传送门:光圈科技机器人修理》游戏而设计。这款测试版样机将带领玩家体验全新的 HTC Vive 手柄,并在与格拉多斯(GladOS)面对面交锋(也可能是贴脸,完全取决于玩家的站位)时达到高潮。WEVR 推出的游戏《The Blu: Encounter》则将玩家置于深水中的一艘沉船上,并直面一只巨大的蓝鲸。



Skillman&Hackett 的《Tilt Brush》则允许玩家充分发挥想象力,创作 3D 画作。那些有幸尝试过这些游戏的玩家普遍都对这些体验持有非常看好的态度。(我在上周也有幸体验了《传送门》和《The Blu: Encounter》两款游戏,当机器人 GladOS 朝我迎面而来时,我真的后退了好几步....)


在 GDC 之后,随着 HTC 采取进一步的公关手段,他们将携带 Vive 进行一次环球的展示旅途,也正因如此,VR 这个主题贯穿了 HTC 整个 2015 年。



第二代 HTC Vive 将于今年 2 月开启预定,4 月正式发售,并最终在 6 月进行装运。具体会有多少套 Vive 被装运了我们不得而知,但是随着新年的到来,我们发现几乎每一个渴望拥有 Vive 的开发者们已经人手一台了,并且开始着手开发他们各自项目的 Vive 版本,或是被 Lighthouse 追踪系统所能承受的自由度所启发,开发全新的项目。



游戏作品《The Gallery: Six Elements》(画廊:六大元素)为 VR 的探索提供了极具野心的视角,而其游戏公司 Couldhead Games 宣布 HTC Vive 为他们提供了“与《画廊:六大元素》的最初构想相吻合的硬件”。他们也同样在 GDC 上进行了测试,并声称日后将开发一款名为“Blink”的位移系统,旨在解决 room-scale 系统中存在的问题。



除去 Cloudhead 和 WEVR 公司,Owlchemy Labs 也是最早接触 Vive 原型机来开发自家测试版机型,并进军 GDC 的游戏公司之一。其推出的游戏《Job Simulator》(工作模拟器)便是基于 HTC Vive 手柄的强劲功能创造出来的,并在移除其它输入设备的前提下,让玩家在虚拟空间内自由闲逛。


其它在 2015 年问世,同样出名的 HTC Vive 专属游戏还有,Otherworld Interactive 的《Nimbus Knights》(光轮骑士),Phaser Lock Interactive 的《Final Approach》(最后进场),Frontier 的《Elite: Dangerous》(精英:危机四伏),以及Radial Games 和 Northway Games 合作开发的《Fantastic Contraption》(奇妙装置),还有许多著名的游戏我就不一一说了。


HTC 在最初的声明中表示,此次发售将会包含消费者版本的 Vive 硬件,让玩家听后无不心动,他们表示配件将于 2015 年底之前上市发售。然而实际上,2015 年只有非常少的装运量,但是最终消费者版本将于 2016 年第二季度正式上市发售,同时 2 月份将会开放预订。


HTC 最终声明此次跳票是为了将一个“非常非常重大的突破”融合入产品中。随后被揭晓,这个“重大的突破”将被融入到全新的开发者版本的套件中,并将在 2016 年 CES 中展出。



2015 年 12 月 18 日,HTC Vive 在国家会议中心举办了全球开发者峰会,并提出开发者通道,开发者可以申请 HTC Vive 开发套件,也可以去开发者论坛提出开发问题并分享经验。


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也就是当天晚上,疑似新款开发者版本的 HTC Vive 硬件图片泄漏至网上,让我们对将在 2016 年 CES 上展出的硬件有了大概的认识。这款新产品外形更加吸引人,设计更精炼,非常符合一款消费级产品的外观。硬件上的细节略有不足,但也是值得我们期待的产品。


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然而 2015 年下半年对 HTC 来说似乎不算顺利。根据各种报道,HTC 正面临严重的财政危机,而这财政危机的来源似乎是因为其手机的股份,以及竞争对手的市场份额变动。HTC 目前正在展望 2016 年能在 VR 界大展宏图,从而解决目前的财政危机。尽管这看上去像是个豪赌,而且如此一来,HTC 将成为 2016 年 PC VR 行业内 Oculus 唯一的竞争对手(索尼表示不服,我的 PlayStation VR 呢?当然索尼有自己的 PS4 主机)。而在这场豪赌中, HTC 似乎很有胜算。




HTC Vive 亮相 2016 CES



“非常非常重大的突破”究竟是什么,今天的 CES 上,HTC 展出的开发者版本第二代 HTC Vive Pre 已经给我们解开了这个谜团。产品进行了全新的升级,加入更先进视觉系统、前置相机还有专门为 Vive 设计的控制器。整个产品外观更加的简洁了,两个字,好看。


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Valve 公司的 Chet Faliznek,由作家变身为 VR 传教士,近日在推特上表明 Valve 将出席 CES 2016,与去年的低调出席形成强烈对比。




同时,一家为硬件设计提供 3D 建模软件而著名的公司也发推特表示,他们正在和 HTC 合作,开发“下一代”VR 系统,根据推断,也许正是新款的开发者版本机型。




 HTC 也计划在奥迪汽车上试用全新的 Vive 硬件,将新科技展示给全世界,当然,目的是为了更好地体现车的性能,并为顾客提供个性化服务。


还有消息称,Virtuix 将在 CES 上将自家的 Omni 全向跑步机与开发者版本的 HTC Vive 相结合,由此可以推断,近日 HTC 博客上公布的 Vive 合作公司名单,届时都将会配备最新款硬件。


我们也将会看到一些全新的内容。外星人(Alienware)也推出了一款 VR 微电影,由 Adrian Grenier 创作,名为《The Lonely Whale》(孤独的鲸鱼),届时也将在展厅内通过外星人的 PC 设备放映。



21世纪福克斯也将放映实时渲染版本的火影救援 VR 版本。


AMD、CyberPowerPC、Envelop VR、EVGA、HP、HyperX、iBuyPowerPC、MSI、Nidec、 Nvidia 还有 Zotac 都将通过 Vive 展示各自的内容。


由此看来,HTC 真是排除千难万险为了让玩家在本次 CES 感受到新的 VR 设备。实在难以想象仅在一年前,这个项目都依然未被宣布。


最后的最后


从 HTC 今年的布局来看,他与 Valve 的合作似乎不再像之前那样密切了。HTC 想要打造自己的应用平台,这显然与 Valve 的Steam VR 平台有竞争点。而且,Steam VR 现已全部支持 HTC Vive 和 Oculus Rift 两大平台。如此,全球两大 VR 硬件厂商的竞争变得更加有意思了。


HTC 能够成为 Oculus 在 PC VR 界的竞争对手,也是非常合时宜的,并且受欢迎(竞争最大的受益者当然是我们消费者)。对于消费者而言,这给了他们选择 VR 产品的余地。Vive 和其手柄为玩家提供优雅、可扩展的追踪系统,并更具灵活性。之前,Oculus 创始人 Palmer Luckey 曾发推特强调了 Oculus Rift 实现“空间范围追踪”的可能性。




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亲眼见证究竟多少人能够顺利掌握 HTC Vive 测试机允许的 15×15 英尺的空间——毕竟这是 Vive 目前最大的卖点。空间对于现代的家庭来说每一寸很重要(尤其对空间要求很高的国家,如英国),如果没有一个房间能够给 VR 使用(或者至少在需要时能改造成 VR 用房间),那这个卖点可能不能得到很好的体现。




尽管如此,Vive 预期于 2016 年 4 月,与最先进的 Vive 控制器一起,整装待发。同时也包含那些自创始以来开发的游戏,这是另一个显而易见的卖点。




我们可以想象收到包裹时,里面有一个 Vive 头盔,两只 HTC Vive 手柄,以及两个 Lighthouse 镭射基站。这个箱子里的价值如此之高,而这甚至还没将捆绑销售的软件计入其中。从 HTC 不停地推出开发者套件给数量庞大的开发者用于开发游戏这件事来看,顾客一定能从游戏中感受到物超所值。


2016 年 CES 大展才刚刚开始, HTC Vive 的虚拟现实之路也将越走越宽敞。



VIA roadtovr HTC


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