Virtual Boy 都是浮云,任天堂要真正开始搞 VR 了



昨天,任天堂社长君岛达已(Tatsumi Kimishima)明确表示了他们已经在研究 VR 技术并称这是一项有趣的技术。很多人都说,这是任天堂继 20 年前在 VR 领域初步探索失败后的又一次回归——Virtual Boy 上市不到一年就惨遭滑铁卢,全球销量不到 100 万台,这是任天堂在游戏机领域的一次硬伤。但 Virtual Boy 算是真正意义上的 VR 产品吗?


披着头戴显示器外表的 3D 游戏机



这是任天堂在 1995 年为 Virtual Boy 拍的宣传广告,我从视频中 Get 到的点是一种淡淡的 3D 效果。如果说 Virtual Boy 是一款 VR 产品,虽然它是失败的,但至少在那个年代他敢于在 VR 上面探索,虽败犹荣。距离世界上最早的一款达摩克利斯之剑头戴显示器才过去 27 年,之后,很少有人敢在虚拟现实这道南墙上硬撞的(那时的 HMD 让人产生的不是临在感,而是幻觉~晕)。但是,Virtual Boy 不能算是真正意义上的 VR 产品,它只是一款披着头戴显示器外表的 3D 游戏机。




Virtual Boy 由 GameBoy 之父设计,它的原理是利用左右眼的视差,在左右两个显示屏上显示不同角度的影像造成立体效果,再配以红、黑两种单色来突显出立体感觉,加上不用连接电视,在室外、室内都可以随时游戏,以当时来说是相当创新的科技。


虽然在 Virtual Boy 上显示的 2D 游戏画面可以通过调整视角形成一定的 3D 效果,但这个 3D 效果差强人意,有任天堂的粉丝曾表示他用其整个暑假打工的收入换来一台 Virtual Boy,只为投身未来世界的游戏体验。可惜的是,它不仅引起了剧烈的头痛,还给他带来长期的红色残影。




最终 Virtual Boy 无法带来身临其境的沉浸体验,只能通过视差形成伪 3D 效果,2D 游戏增强的玩法无法真正的代表虚拟现实一词。


两个 1 X 224 的线性阵列能够产生 3D 效果,每个阵列对准一只眼睛,通过振荡镜像让 Virtual Boy 以混杂图像形式呈现给玩家。3D 效果可能导致眼睛受损(实际上,由于它对眼睛存在潜在危害,呼吁家长们不要让 岁以下的儿童接触 Virtual Boy),因此任天堂在 Virtual Boy 的游戏中都设置了可以每隔 15 或 30 分钟让游戏暂停的选项。



这句话摘自任天堂的 Wikia(社群网站),Virtual Boy 的不足之处任天堂比谁都清楚,所以给了大家友情提示。经历了那么多风风雨雨,那么多业界更迭,依然屹立在世界上的,任天堂的风骨,犹存。


任天堂第二代社长山内溥曾表示他希望游戏是为了给人快乐,而不是为了赚钱而赚钱。一款产品的失败不要紧,但风骨还是要有的,比起现在 VR 风口上的猪,自吹自擂产品多牛逼来欺骗消费者的眼睛,要知道,群众的眼睛是雪亮的。


没有功劳也有苦劳


Virtual Boy 没有带来良好的体验,也不能算真正的 VR 产品,但前人种树后人乘凉,任天堂在它身上的探索直接对后来的 VR 头显产生了重要的影响。



采用头戴显示器设计的 Virtual Boy 非常具有前瞻性,内置两块 384X224 分辨率的红色 LED 单色显示器,可支持 128 级对比度的黑色、红色显示,基本上目前先进的虚拟现实头戴显示器均以此为基础,只不过搭载了更先进的显示屏幕。


虽然 VR 在上个世纪也火了几次,但由于技术限制无法真正实现突破。在这样的基础上,任天堂是很难开发出符合标准 VR 设备的。虽然 Virtual Boy 失败了,其还是有好的一面,它带来了游戏领域首个消费者级 LED 屏幕,而且还是那个时代最棒的,同时它还给很多后来者提供了前车之鉴


历史总是惊人的相似


游戏业有一句金科玉律:游戏不是必需品,如果不好玩,那么白送也没人要。这句话出自任天堂第二代社长山内溥。


当时能在 Virtual Boy 玩的 3D 游戏寥寥无几,只有《Teleroboxer》和《红色警戒》两款,其他的都还在 2D 和 3D 边缘徘徊,内容不足也是 Virtual Boy 失败的诱因之一。




1993 年,“3D游戏之父约翰·卡马克 (John Carmack) 还在 ID Software,他用自己独创的 3D 游戏引擎和另一位小伙伴开发出了世界上第一款 3D 射击游戏《德军总部3D》,这款游戏成为了 FPS 游戏的开山鼻祖。紧接着,他又开发出了《Doom》和《Quake》两款 3D 游戏。在 PC 还非常昂贵的时代,这几款游戏带动了 PC 的销量,而这些游戏的销量也是惊人的。任天堂在两年后推出 Virtual Boy 也是因为 3D 游戏实在太火了。


然而,历史总是惊人的相似。大神卡马克在 2013 年离开 ID Software 加入 Oculus,带着一只小团队默默的研究移动 VR——三星 Gear VR 去了。随着去年 11 月消费者版 Gear VR 的上市,平价 VR 头显才真正的向消费者靠近。2015 年后,虚拟现实技术随着 Oculus RiftGear VRPlayStation VR、Google Cardboard、HTC Vive 等设备的出现宣告回归。




这一次,VR 火了。还是两年后——2015 年,任天堂宣布将在 2016 年推出增强现实游戏《口袋妖怪GO》,这也是近年来我们最早听到的关于任天堂在 VRAR 领域的消息。


准备,扬帆起航


90 年代初,简直是游戏主机群雄逐鹿的时代,除了任天堂、索尼和微软,还有松下、NEC(日本电器股份有限公司)、世嘉等等,但经过二十多年到现在,全球游戏业只剩任天堂、索尼和微软三家能生存的市场了。而索尼和微软都在不遗余力的布局 VR/AR 领域,今年,索尼会发布 VR 消费者产品 PlayStation VR,微软将发布开发者版的 AR 产品 Hololens。可以说,《超级马里奥》《口袋妖怪》的死忠粉们心里肯定期望任天堂在这个领域有所作为,VR 游戏或许是下一代人的必需品,就像曾经的 3D 游戏那样让人欲罢不能。而 VR 游戏这块,怎能少了任天堂呢?




此次,借发布 2015 年第三季度财报的契机,任天堂宣布开始研究 VR 技术,就只是开始研究而已,并未透露更多消息。尝过失败之味的任天堂选择更加谨慎的进入 VR 领域,而 2016 年,则是一个很好的契机。连 Palmer Luckey 都说,这肯定是进入 VR 领域关键的一年。如果你对 VR 感兴趣,今年将是很棒的一年。但是,这一年也不意味着人人都能对 VR 感兴趣,我不希望从事 VR 行业的人抱有过多的期待。


对待 VR,除了资本的泡沫之外,或许我们更应该存有一颗敬畏之心。像任天堂、Oculus 这些大公司学习,一步一个脚印。


我仿佛听到了任天堂在我耳边低语这一次,我们已经准备好了。


这几年,每年都在叫嚣虚拟现实元年,元了这么多年还在继续。如果说 2016 年是虚拟现实的元年,那么,历经沧桑的任天堂选择这个时候加入 VR 阵列当中,能否带我们重回红白机时代的惊喜呢?一双双眼睛无不拭目以待。




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