IBM 联手《刀剑神域》推出 VR 游戏, 3 月首测火热招募中


2 月 22 日,日本 IBM 宣布将与《刀剑神域》(以下简称 SAO)进行联动,推出真正虚拟现实化的梦幻企划“《刀剑神域》:The Beginning ”。意思就是将《刀剑神域》中所描述的 VR 网络游戏“Sword Art Online”投入到现实世界中进行服务,同时IBM 还开放了特设网站。玩家心中的脑后插管梦再一次沸腾了!


IBM 声称通过新的次世代学习型电脑系统“Watson”和高性能的云服务“SoftLayer”的两个技术,能够实现这种革命性的网络游戏新系统。利用上述两个技术,将能够扫描测试玩家的资料,并且制作成 3D 模型,在虚拟世界中与其他同样参与了这样的活动的玩家一起体验革命性的体感式新网游系统。游戏也不采用手柄键盘灯控制器进行游戏,而是确确实实的需要运动自己的身体来进行游戏。


从视频中可以看出,游戏内容是 SAO 的前传,恰好就是 SAO 上线前 6 年,也就是今年 2016 年的事,茅场晶彦也出现了,和原作 IP 结合得很好;其次,这是一款 VR 游戏,我们看到的机体是 Oculus Rift CV1;第三,α测试成员在 2 月 22 日到 3 月 4 日期间募集,名额 208 人,测试将在 3 月 18 到 3 月 20 日在东京进行!不过要求日本国内常住人士,18 岁以上。


SAO 的作者川原砾(同时他还创造了另一部 VR 题材的轻小说《加速世界》)在体验了当前尚处于试做阶段的 VR 游戏之后,在网站上发表了谈话表示,“这和迄今为止的游戏体验完全不同”。


SAO 的 VR 试做版玩着还很累人




川原从孩提时代入手夏普 1987 年发售的 X68000 个人电脑开始,到今天为止在 PC 上投入的资金已经不计其数,是重度的计算机爱好者。他在体验项目游戏时看到了商用主机 IBM z13 后竟然直接问,“这个最小构成一套需要多少钱?”


川原开始写 SAO 是在 2002 年,他是《网络创世纪》(UO)、《梦幻之星在线》(PSO)、《魔兽世界》(WOW)等网游的忠实玩家,这也成了他写作 SAO 的契机。“网络游戏的舞台虽然只是游戏内的世界,但由于玩家都是一个个独立的人,所以经常会发生预料之外的故事。这作为小说的题材不是很有魅力么?所以我才想以虚构世界的游戏为舞台来写小说。”于是后来就有了“脑后插管”的 SAO。


其实虚拟现实早就是小说的一个特定种类了,像英国科幻小说家詹姆斯·霍根在上世纪九十年代中期就写出了以虚拟现实空间为主题的《Realtime Interrupt》,当时书中的描写在今天看来依旧非常先进。而这些尖端的幻想,正在逐步走向现实。比如说,川原在最初执笔 SAO 时,将艾恩葛朗特世界的第一层设定为直径 10km。当时已经觉得很大了,但现在最新的开放世界游戏中,地图尺寸早已大幅度超过了 10km 的范围。


随着技术的进步,川原离自己的梦想也越来越近,只不过他的梦想在一般人看来可能并不算什么美梦——成为一个 VR 游戏废人……毕竟是在出道前一边自己写一边就说这“老了之后一定要玩这样的游戏”的人。而且话说回来,小说中写到的那些 VR 技术,其实对于高龄或肢体残障者的确是有很大帮助的。


所以你就可以理解为什么这个废人川原,当前玩的主要是手机游戏了,因为它躺在床上用一根手指就够,这同 VR 所追求的用五官与体感去体验完全是反向进化。他个人为 SAO 做的设定虽然也是躺在床上玩,但在游戏世界中能够感受到疲劳。他希望这款新的游戏能让玩家体验追逐怪物奔跑的感觉,领略一下未来 VR 游戏的发展方向。


为了达到这样目标,体验过 Oculus Rift 和 PSVR 的川原对于什么追踪速度、视野之类倒不是很关心,他最在意的其实是设备难以长时间佩戴这一问题。他个人的问题在于眼部疲劳的反应较重,带上 15 分钟就到极限了。而且在试玩项目 DEMO 时,5 分钟的时长已经让他气喘吁吁。当前的移动交互形式还是很累人,需要更加舒适化。这方面的问题获得突破之后,VR 网游梦幻般的体验才有可能成为现实。


由这一段话我们可以大致猜测,SAO 的 VR 版很有可能是一款体感 VR 游戏,甚至需要搭配万向跑步机之类来进行,总之恐怕又是一款土豪游戏吧?没关系,可以把 VR 网游包装成锻炼身体的利器,向家长们进行推销宣传嘛,女性用户比例也有可能增加呢。


AI 技术进步也是未来网游进化的要素之一




实现未来 VR 大型网游还有另一项需要攻克的技术关卡,就是人工智能与机器的深度学习。这回将川原介绍给 IBM 的,不是某个人,而是 IBM 开发中的一个叫做“Watson”的认知计算系统。这一系统可以像人一样学习信息并积累经验,而这正符合川原所想要的未来设想。


这个系统当前能做到什么事情呢?举个例子。大家知道,美国的东北部的天气和咱们中国东北差不多,一到冬天雪是很厉害的。但不同点在于,纽约、费城、华盛顿、波士顿……这些重要大城市都在美国东北部,所以一到冬天,因大雪导致的交通中断和停电,以及从雪堆里挖自己的私家车,就成了那里人的家常便饭。


电力公司的员工面对 Watson 系统,直接用自然语言要求其作出最优化的停电应对措施。而系统则会问他,你是要保守计划还是要紧急计划?使用者给出紧急计划的要求后,系统给出了停电预测范围的地图。而这位员工想到之前的停电使得政客和用户们诸多抱怨,于是要系统调出之前停电的新闻报道和 SNS 上大家的抱怨,两者互相对比,发现学校和医院是批评的多发区,于是便有针对性地调整了此次停电计划。


当前这一系统主要被用来通过 SNS 分析用户性格,以最优化广告推送。不过川原却想着让这套系统帮自己优化文笔……“小说中文笔的节奏很重要,同一个词语在相近的位置频繁出现会显得文笔很差,所以在同样的词语靠的比较近时,如果能自动用程序筛出就好了。为了防范车轱辘话,在以词汇量拼胜负时,同义词检索的精度能更加上升就帮大忙了。”


另外他还希望拟人化的人工智能用户代理程序(当然得是女性拟人化)能给他当个秘书,每天安排好日程后再卖个萌什么的……。抛开川原的废人志愿不说,明显,Watson 系统也可以用来分析玩家性格,进行游戏内容的实时动态安排设定。到时候或许每个人走过的都是一条贫瘠之地,但每个人走过这个贫瘠之地的路程却不再会千人一面,而是大相径庭。真正在网游里,让每个人或每个小团体都能成为游戏的主角。




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