扎克伯格压力不小,做 VR 社交的创业公司都融到“大钱”了



自从 Facebook 一掷千金,面不改色的收购了 Oculus 后,扎克伯格到哪里也忘不了给大家安利一波 VR 和 AR。就像索尼重点讲游戏、HTC 重点讲设备,Facebook 重点讲的是社交。


小扎深信不疑的两件事:VR 社交是未来发展的一大趋势;VR 很有可能成为下一代计算机平台。


那是往远了说。


往近了说,小扎在德国接受采访时表示:“我不知道形成一个完整的虚拟现实生态系统还要多久,可能是五年、十年,也可能是十五年、二十年。但我觉得至少要 10 年。就像智能手机一样,一开始也需要 10 年的时间才真正进入大众市场,黑莓手机 2003 年已经发布,但是直到 2013 年总销售量才达到 10 亿。所以我并不认为虚拟现实能在短期内走进大众市场。”


他很清醒的认识到 VR 发展是一个很漫长的过程。


以 Facebook 的财力可以撑到 10 年后,20 年后,甚至更久。对于创业公司来说,虽然他们借助 VR 这个机会跟大佬站在同一个起跑线上,成为他们的竞争对手。但虚拟现实要走进大众市场是一场马拉松,打的是持久战,要想撑到那天,还得靠资本的滋润。


就像《DayZ》的开发商 Rocketwerkz 苦逼的不行上 Reddit 发帖说他们的新游戏“完全无法盈利” 。


“不是赚不到钱买法拉利,是连付账单的钱都赚不到。人们总喜欢说 Oculus/Facebook/Intel 等等土豪的例子,但是他们之所以在 VR 上一掷千金,只是因为开发一款游戏就是需要很多钱,与盈利是没有关系的。”


幸好,以目前的局势来讲,做 VR 社交的还比较被资本看好。就魔多君知道的,做 VR 社交的有十几家,其中有一大半都融到过钱,还有几家“明星”公司常常活跃在一线。


除了不差钱的 Facebook Social VR,那就是 High Fidelity 了。




它刚刚获得 IDG 领投的 2200 万美元融资,前四轮融资额共 1750 万美元,最新一轮已经高达 2200 万美元了。著名资本的青睐加上同行望尘莫及的融资额(Altspace 1030万美元 A 轮融资,Rec Room 1000 万美元天使轮融资,BeanVR 百万美元级别天使轮融资,VRChat 120 万美元天使轮融资,The Wave VR 250万美元天使轮融资)可以预见,High Fidelity 会成为 Facebook 强有力的竞争对手。


High Fidelity 成立于 2013 年,创始人菲利普·罗斯戴尔(Philip Rosedale)是一位梦想家,永远都在作梦。他相信,最重要的事情是努力让梦想成真!真是一位心灵教主。



菲利普和他的虚拟化身


1999年,他辞去了 RealNetworks(RealPlayer 播放器的制造商)首席技术官的职位,搬到旧金山追寻高中以来的梦想——打造一个虚拟社区。


他先创立了公司 Linden Lab,接着在 2003 年推出虚拟社区 Second Life,在里面,玩家可以打造一个虚拟化身,并随心所欲打造化身的外表、行动等。在那个智能手机还没出现的年代,Second Life 的概念可谓先进,人们在上面释放自己,交友,甚至可以赚钱。


Second Life 里的新闻



 

Second Life 每个月大约都有一百万名用户,或许是年代久远了,在各种通讯软件爆炸的情况下,它无法赢得主流网络用户的心。菲利普再接再厉推出 VR 社交平台 High Fidelity,就是为了改变这一切。


菲利普说:“自由探索与体验虚拟世界会产生一种社会驱动力,让使用者可以跟现实生活中无法交流的对象互动,就像是每年去参加的火人祭嘉年华一样!”

 

“不知道是不是只有我嗅出了嬉皮精神!乔布斯有着很强的嬉皮精神,自由且无界限,拉里·佩奇也是,他还参加了火人祭。他们之间有共同点吗?我想是有的,他们都是梦想家,相信自己可以为世界带来更美好的未来。” 菲利普兴奋的说道。


他花了超过 15 年的时间去追逐他的虚拟梦,现在就快要达成了。



 

High Fidelity 是一个开放的虚拟现实社交平台,也是开源 VR 内容开发平台。它提供给 Alpha-Beta 使用,开发者可以下载客户端安装程序服务器、部署自己的网络服务器,然后建立使用者帐号。邀请更多开发者参与、共同创作,打造虚拟社区内更精致的基础设施。


虚拟世界的未来就像从潘朵拉发展到阿凡达。一旦我们可以在虚拟世界打造东西,即使 VR 爱好者也无法想像未来会如何发展!我们搞不好要在潘朵拉的森林里讨论不动产的价格。或者我们连去外太空的理由都没有了,自己就可以透过电脑程序来打造宇宙的奥秘还原新物种。



High Fiddlity 系统架构


High Fidelity 支持使用 Oculus Rift、Gear VR、Unity、Unreal Engine、PrioVR、Sixsense、HTC Vive 等创建内容,虚拟化身的脸部表情可以用深度相机来模拟,手部等肢体语言可以用 Razer Hydra 以及 Leap Motion 来移动。


虽然 High Fidelity 可以说是 VR 版的 Second Life,但两者还是有一些区别。在 Second Life 中,脸部与身体的动作没有办法像 High Fidelity 一样即时模拟。另外还有市集交易平台,虚拟或数码商品,例如 java script、代码、游戏、配件、组件甚至虚拟化身都可以在里面交易。


在 High Fidelity 市集卖出电脑资源的人可以获得点数以及真实世界的货币,High Fidelity 同时也在考虑使用加密货币跟网络钱包,可能之后还会用比特币做交易呢。



 

High Fidelity 现在融了那么多钱,暂时不愁,但未来的商业可能性和盈利模式还不够清晰,目前,该公司也没有相关的公告。


不过科技媒体 TechCrunch 曾提出一个有趣的话题,在未来,我们可以在虚拟空间看到越来越多 VR 的广告,宣传的产品内容可以是真实世界的实体物品,或是 High Fidelity 虚拟社区中的商店或产品。相比现在网页跳出的一些不知所云、让人脸红心跳的广告,VR 里面的广告如果跟虚拟环境有着密切的关联,那么,魔多君觉得并不介意在里面看到广告。


菲利普创业 15 年,势必将虚拟社交进行到底。而 Facebook 无疑也会将 VR 社交奉陪到底。有人说 High Fidelity 有潜力成虚拟世界的 Facebook,用虚拟社区的概念改变社交媒介的世界。你说,Facebook 会答应吗?


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