横井军平缔造了任天堂,却毁于VR 丨人物志

“任天堂也要做VR了”,这句话听着好熟悉,想了想已经是今年第二次听到了。


年初,社长君岛达已(Tatsumi Kimishima)表示他们已经在研究 VR 技术了;最近,国外游戏论坛曝光了新主机 Switch 的专利,因专利设备看起来很像 VR 头显,大家猜测  Switch 可能支持 VR。




了解任天堂历史的人都知道,它对待 VR 市场充满顾虑,曾说过“技术不成熟我们没想法!”二十年过去,任天堂里面已经没有“冒险家”愿意冲在前头带领大家进入这个充满未知的领域,上一代传奇人物横井军平的陨落以及 Virtual Boy 的失败一直是任天堂心头的刺。


今天,魔多君就带大家回到 20 年前的任天堂,见证虚拟现实鼻祖以及横井军平的传奇人生。




任天堂(Nintendo)诞生于1889年9月23日,是一家百年企业,创始人山内溥在京都市下京区,开设了一家名为任天堂骨牌的小店,来贩售自己生产的花札。而如今,它已经成长为全球电子游戏业三巨头之一,成为了在人类游戏历史里,举足轻重的角色,同时,也出现过一次巨大的风波,而这场风波正是源于当年的的虚拟现实设备 Virtual Boy


这里,魔多君不得不的提到一个对于任天堂,乃至人类游戏的进程,都产生过巨大影响的重要人物:横井军平,现在我们来梳理一下VR黑历史的始末,因为这个传奇的男人,缔造了任天堂的辉煌,最终离奇地告别了世界。


                    横井军平


横井军平,1965年就职于任天堂, 被任天堂第三代主理人山内溥发掘,在此之前的横井军平,仅仅只是负责扑克牌流水线的维护保养工作,而那时的任天堂,依然只是一个生产扑克牌的小工厂。


山内溥慧眼识珠,他发现了富有创造力和想象力的横井军平,并专门设立了任天堂第一开发部,由横井带领一批青年人专门从事新产品的研发,数十年间,横井军平亲自组织发明了诸如超级潜望镜、爱情测量仪等一百多种新产品,开拓了任天堂的电子玩具江山,逐步完善了任天堂的资本积累。


70年代中期,横井军平开拓了任天堂的电子游戏事业,开发设计了Game & Watch、红白机、Game Boy,VIRTUA BOY等产品,辅助任天堂完成企业的转型。



希拉里在飞机上玩Game Boy


90年代初期,横井军平Game Boy风靡全球,1990年4月GB在1990年前4个月时间里全球销量900万,累计销量接近2000万台。游戏狂潮一直持续到2000年,这一年GB达成一亿台销量纪录,成为史上第一台达到这一销量等级的游戏机。


 连美国总统克林顿和夫人希拉里,都成为了GB的忠实粉丝,克林顿曾开玩笑的说自己“需要去医院治疗一下GameBoy痴迷症了”。而希拉里更是多次公开表示,自己是GB的资深玩家。


故事讲到这里,大家会以为这是一个喜闻乐见,伯乐识马,共创历史的故事,可是倒霉的日子很快就来了。


    


1995年,7月25日,任天堂向全球发布了一款32位携带主机 Virtual Boy(以下简称VB),VB 采用的成像技术是庆应大学某研究室 于1993年推出的最新研究成果,其技术原理是将双眼中同时生的相同图像叠合成,用点线组成的立体影像空间,但限于当时的技术力,这个研究成果还只能使用红色液晶显示单一色彩。 横井军平获悉这个研究成果后非常兴奋,他认为该技术将为游戏产业带来前所未有的革命,立即向本社提交了具体的开发计划。


任天堂元老们对标新立异的 VB 感到非常震惊,几乎所有人都表示了强烈反对,但由于社长山内溥对横井过去工作实绩充满了信赖,这个开发案最终获得通过。


山内溥打算让 VB 取代Game Boy成为新的第二经济支柱。他在1995年春的股东大会上自信地许诺: VB将在发售第一财务年度里出荷500万台,为 任天堂带来800亿日元的利润,股民也会获得额外红利!”


山内溥的坚持下,VB提前发布,而这个版本,对于总设计师横井军平来说,是不尽人意的,因为这款游戏主机还有很多问题没有解决。




首先, VB主机携带了一个三角支架,非常不利于游戏体验。其次,是游戏画面问题,关于这点我们随后也会提到。




横井军平原本的设计理念是:头戴式。这样能真正做到,让玩家方便地进入游戏的世界,而不是苦于和主机的摆放位置作斗争。




但由于山内溥的坚持己见,VB如期发售,当时的玩家,只能端坐在桌子面前,小心翼翼地使用这款设备……那么让我们一同来看一看,这款VR游戏主机,到底是怎么回事儿。




这款主机有着传统的游戏手柄,并且可以跟换电池,或者也可以选择接线电源。




每一款游戏,都需要一个游戏储存卡,这种卡带的读取方式,也是那个时代的主流方式。而任天堂也发布了20余款适用于 VB 的游戏。




这款游戏是超级玛丽打网球,只有一种模式,玩家和主机进行对打。通过对手柄的操作,完成移动,接球击中的游戏操作。




而经典游戏《太空弹球》,也开发出了 VB 的版本,从这个视角看过去,整个桌面出现了一种斜面的延伸感,让玩家感受到,在自己的视线里,有一个立体的桌面,弹珠也是由远到近的运动轨迹,制造出立体的游戏体验。




这款拳击动作类游戏,更富有创意。这是一款第一人称视角的游戏,强调了玩家在视角上的主动性,而后来的VR游戏,更加注重游戏的视角,突出玩家的主观的心理体验。




太空设计类游戏,随着游戏的进程,在美术上也有了改变。




《超级马里奥》




射击类的休闲保龄球游戏


魔多君带着大家看了多款的游戏,我们不难发现, VB的游戏画面,由于当时技术的原因,多数都是红色液晶显示单一色彩显示,游戏产品也很有局限性,此类单调的游戏画面,很多玩家都表示:性价比不高。


横井军平知道这样的游戏画面对人眼本身就是挑战,所以在 VB 的程序里,添加了一个小细节:超过一定时长,将会有文字进行提醒,告诉玩家,你应该休息了。这样一个小小的设计细节在今天的却不复存在,这不仅引人深思。科技的变革引发了人类发展进程今天,魔多君相信,以人为本,永远是任何行业发展的第一要义。




而在九十年代,随着计算机图形学的发展,开发者更注重游戏的美术画面,大量的CG技术的应用,让画面更为丰富。同时代的《星际争霸1》和《古墓丽影1》,在美术视效上,给游戏玩家带来更好的体验。而VB在这个时代降临,无疑是要面临被市场打入冷宫。


果不其然,VB销售平平,让任天堂股价下跌,而鞠躬尽瘁了半辈子的任天堂游戏机之父横井军平,宣布对此事件承担全部责任,引咎辞职。可是在离开任天堂后的第二年,横井军平因为车祸,告别了世界。充满辉煌和传奇的“游戏人生”,戛然而止,令人唏嘘不已。




而这款背负了太多沉重历史的游戏机,在某宝的售价也一路水涨船高,打下情怀的烙印。


21 年后的现在,随着 VR/AR 的“重生”,任天堂也开始了新一代虚拟现实领域的研发。虽然嘴上说着不要但身体还是很诚实的推出了火遍全球的 Pokémon Go,以及今年频频传出任天堂要做VR的新闻。魔多君相信无风不起浪,任天堂从没放弃过VR,只是在如今索尼、微软等巨头林立的时代,以及一代代牛逼元老的逝去后,任天堂丢失了能从小小扑克厂成功转型为老牌游戏企业的野心和勇气。




日本业界评论家平林久和,曾经这样剖析横井军平离职事件:“过去的游戏产业往往一两个人的会社就能够独力完成一项个性化的游戏产品,但随着时代的变迁,这个产业将日趋规模化,依然存有手工作坊意识的那些人将被迫退出这个舞台…”


魔多君认为,这段话同样适用目前的VR行业。这是一个巨大的甚至会带来互联网变革的行业,硬件技术的不断完善,以及丰富内容不断出现,逐步推动行业的发展。无论是火爆的VR线下体验,还是资本纷争的线上产品,都需要更完善的行业标准和领军的企业厂商,规模化,工业化的形成,将会发动 VR2.0 的列车,驶向下一个春天。


本文系魔多VR原创,转载请注明来源


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