WebVR才是行业未来?巨头企业的这些动作很微妙

目前 VR 设备的发展,在高端行业其实已经较为成熟。有 Oculus Rift、HTC Vive 这样的 PC 端高端头显,还有 PSVR 这样的主机端 VR 头显。外设方面,大型的 VR 跑步机,VR 手套,大范围动态捕捉设备都能够让用户的 VR 体验获得一个质的飞越。




同时在 VR 低端市场,以 Google Cardboard 为代表的 VR 手机盒子,让众多的用户避开了 VR 体验的高门槛,使用自己的手机就能够直接体验。




但是这似乎还不够便利,高端用户离不开一台上万块的高配电脑。使用 VR 手机盒子的用户则需要借助于名目繁多的 VR 应用,体验上就多了不少的麻烦。


那么有没有一种方式,能够让两边的用户都能轻松地体验 VR 的乐趣呢?当然是有的,那就是 WebVR。


2015年著名的组织 Mozilla 就率先提出了 WebVR,这是一种 API 技术。WebVR 就是用浏览器来给用户提供 VR 体验,想象一下,如果你现在用的浏览器可以直接提供 VR 体验,那会是一种怎么样的感受?




从技术上来讲,WebVR 提供地是专门访问 VR 硬件的接口,开发者基于这一接口来制作 VR 体验。当然,也不是所有的 VR 体验都能被搬到浏览器上面,不过在在 Mozilla 发布了开源框架 A-Frame 后,这项技术也被众多的行业大佬看中,这里面就有Oculus、谷歌、微软、苹果等公司。


WebVR 具有跨平台的特性,并且在 VR 内容分发以及直接的使用性上面有足够多的优势。所以当 WebVR 出现时候,就有不少行业人士认为,VR 的真正普及开来可能就需要 WebVR 这样的技术。




去年,谷歌就在旗下的 Chrome 浏览器上面正式发布了 WebVR 功能。用户在使用 Chrome 浏览器的时候,一旦打开支持 WebVR 的页面时,使用相应的设备之后就能够直接用看了,还能够在上面进行一些简单的交互。不过呢,Chrome 的这个项目在 Windows 一直处于试验阶段,所以到目前使用者也没有太多。




谷歌在去年发布 Daydream VR 平台和全新的谷歌手机 Pixel 之后,我们都能很清楚,其实谷歌的重心是在移动端。到今年2月初,谷歌终于为 Chrome 安卓版带来了重大的更新——WebVR 已经可以在安卓版的 Chrome 浏览器上稳定运行了。同时结合发展已经较为成熟的 Daydream 平台,用户可以直接通过浏览器进入 VR 世界。




目前,Chrome 在谷歌商店的下载量高达10亿-50亿之间,可想而知未来用上 WebVR 的用户数会有多么庞大。谷歌的发言人也表示:“我们正在积极致力于将WebVR引入桌面Chrome,并支持其他头显,当然我们的目标是将WebVR带到任何地方。




再来看看 Oculus 公司,这家被Facebook 花20亿美元收购的 VR 硬件领导厂商,在去年发布全新消费版 Oculus Rift 高端头显的同时,其实还在承担着引导 VR 行业发展的重任。


在去年的 OC3 大会上,Oculus 就发布了名为 Carmel 的全新 WebVR 浏览器。它将成为开发者们分发自己 VR 内容的平台。而且这款浏览器将使用与所有的 VR 设备,想一想如果做得好,那么一定会影响到 VR 行业的发展。




当时,Oculus 的联合创始人 Nate Mitchell 说:“我们认为还有另外一种非常重要的生态系统,它是一个简单 VR 体验的内容生态系统,基于网页技术并通过网页浏览器进行体验。你可以认为这个 VR 生态系统就是 VR 网页,有很多理由可以让人相信这个生态系统将会发展壮大。




到去年年底,万众期待的 Carmel 预览版正式发布。开发者可以直接到 Oculus 的应用商店里下载,有了 Carmel,开发者能够直接访问最新的 WebVR API,从而开发或者测试其中的VR 内容。


有了前期的预览版,相信之后随着版本的更迭,这款来自于 VR 领军行业大佬的 WebVR 浏览器将会变得更有发展潜力。


同时,浏览器界的另一个大佬微软也看中 WebVR 的发展潜力。去年9月,微软宣布 Edge 浏览器将会支持 WebVR,尝试为 PC 端的 VR 用户带来更好的 VR 体验。


Edge 浏览器是 IE 浏览器在 Win10 上的替代者。过去,微软的 IE 浏览器在其性能表现和网页标准兼容性上一直被人诟病。随着像火狐和Chrome这样的浏览器开始强调性能表现和创新,Internet Explorer的市场份额正不断被压缩,从领头羊的位置跌落到第三名。




而 Edge 浏览器旨在修正过去 IE 饱受批评的地方,更强调网页标准支持、简介性和性能表现。微软宣布Edge浏览器支持WebVR表明了他们想与其他竞争对手一起继续站在前沿技术的顶端。


到今年1月,微软正式发布 Win10 新补丁。为用户提供了针对Edge多进程模型、即点即用的Flash内容和对WebVR更新的支持为开发人员提供了一个全新的UWP架构。利用实验性的JavaScript API,用户可以访问虚拟现实的设备,比如 Oculus Rift、Samsung Gear VR,或者来自于该浏览器的Google Cardboard。


可想而知,微软既然真真切切走出了第一步,那么未来关于 Win10 上 WebVR 的功能也将会越来越完善。


另外,值得一提地是,三星也在去年年底升级了 Gear VR 里的浏览器。其中最大的改变就是增加了对 WebVR 1.0 的支持,这是由谷歌和 Mozilla 共同开发的实验性 VR 浏览器标准的第一次迭代后的版本,这个特性使得在 Gear VR 上浏览 3D 图片以及播放 VR 内容变得更加容易。




根据三星的开发日志,在更新 4.20 版本之后,Gear VR 里的浏览器能够让用户像在电影院一样,在一个更大的虚拟屏幕上浏览网页、观看视频和图片。而且它还支持网页版的 180°的流视频,使得用户能够更方便的欣赏 YouTube 上的 3D VR 视频。


说了这么多关于 WebVR 的使用情况,那么它的体验究竟如何呢?魔多君给大家准备了一个小视频,相信看过之后,大家就会有一个直观的了解了。



虽然 WebVR 的三大特性(跨平台、内容分发、使用直接性)确实亮点多多,但是 WebVR 目前仍然处于发展期,我们还需要一些时间来观察。不过,话说回来,这些大公司的动向已经说明了 WebVR 的重要性。


那么,你期待在自己的浏览器上面进行 VR 体验吗?


本文由魔多原创,转载请注明来源


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