软银第一笔AI投资,给了Vive加速器下的ObEN

软银去年斥资 320 亿美元收购移动芯片设计商 ARM,在人工智能领域积极布局。软银创始人孙正义在今年巴塞罗那移动通信大会 MWC 上预测,30年内机器人的数量就将超过人类,并会拥有超级智力。



今天,软银第一次投资了一家人工智能创业公司,它是位于加州的 ObEN准确的说,投资 ObEN 的是软银刚刚创办的旗下唯一一家专注早期投资、专注人工智能领域的风投基金 SB Next Media Innovation Fund,而 ObEN 则是该基金的第一个投资项目。


ObEN 创办于 2014 年,总部位于加州帕萨迪纳,受益于 HTC 的 Vive X 加速器和洛杉矶知名加速器 IdeaLab,去年 11 月完成了总额 770 万美元的 A 轮融资,由 CrestValue Capital 领投。


借助该公司的技术,用户只需要用手机拍一张自拍,录一段语音,就可以生成一个虚拟形象。而且,这个虚拟形象还可以不断学习用户的说话、唱歌、表情和动作,变得和用户自身越来越相似。




由于投资协议没有公开,ObEN 联合创始人兼 COO 郑毅对我们透露,软银资本的投资金额在几百万美元左右。郑毅曾经是国内百合网的联合创始人,近年来到美国加州进行再次创业。


郑毅介绍,ObEN 的声音模拟技术是在美国洛杉矶地区两所最知名高校——加州大学洛杉矶分校(UCLA)和加州理工学院(CalTech)的声学研究专家指导下开发的。而较之市场常见的深度摄像头生成3D图像,ObEN仅仅需要一张自拍照就可以生成用户虚拟形象,也更有利于在移动端得到普及。目前,ObEN已经申请了人工智能领域的20多项专利技术。


ObEN的技术实际上已经落地。早在去年CES期间,搭载他们技术的机器人Ben已经出现在拉斯维加斯的知名酒店LINQ,以中文和英文两种语音引导客人入住。


SB Next Media Innovation Fund隶属于软银韩国旗下,去年年底刚刚启动,专注于人工智能、VR/AR等技术领域的媒体与平台早期投资。对于加州创业公司来说,这支基金的吸引力则是他们在东亚中日韩市场的巨大资源。值得一提的是,该基金的一个重要有限合伙人(LP)就是亚洲移动社交巨头Line的母公司Naver。


对于ObEN这样明显带有社交、游戏和音乐等娱乐领域应用前景的创业公司,中日韩的2B市场无疑是一个无法忽视的核心市场。而且,从用户属性来看,ObEN的目标用户群无疑和Line高度重合,而后者是一个拥有10亿全球注册用户的移动社交巨头。


此外,ObEN图像与声音结合的“虚拟形象”产品的应用领域并不仅仅是娱乐,还可以用于教育、购物和医疗等领域。在这方面,软银显然是一个非常重要的合作伙伴。ObEN联合创始人兼CEO尼基·贾恩(Nikhil Jain)表示,这一投资将帮助ObEN进行市场调研和拓展,而软银全球网络也能给公司带来更多资源对接。


via sina


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