囊括33种语言,Mondly用聊天机器人做C端VR教育



随着NLP和语义理解技术的不断发展,聊天机器人已经越来越多地以客服机器人或语音助手的形式,被集成到企业服务和智能硬件中。


来自罗马尼亚的ATi Studios旗下的Mondly Languages,是一款把聊天机器人应用到语言学习中的app。其最近推出的VR版本,基于机器完全自动的语音检测,让学习者在完全模拟现实生活中的对话场景与机器进行自然对话和学习。

Mondly的联合创始人兼CEO Alexandru Iliescu说,VR教学提供的沉浸式体验可以让外语学习者以更自然有效的方式掌握新的语言。Mondly VR中,在语言学习平台常规的单词和句式展示学习之外,学习者能够在具体的应用场景中与虚拟角色对话,并获得与真实场景中非常接近的反馈。举例来说,你可以进入一家餐馆,和虚拟服务员(而不是文本框)对话。如果你要一杯咖啡,哪怕语法表达是错误的,只要捕捉到了“咖啡”的关键词,虚拟服务员依然可以明白你的意思——这更符合真实场景中的对话习惯。只要微微转头,你就可以看到虚拟角色说了什么的文本版,把鼠标悬浮在文本旁边,就会出现文本对应到你的母语的翻译,以及建议的答案。

使用和Siri相似的有监督学习方法进行语义理解的Mondly聊天机器人,因为面对的学习者使用的并非母语,所以理解难度高于客服或助理聊天机器人。目前,Mondly聊天机器人并不会主动纠正学习者的语法错误,而是基于上下文语境和关键词捕捉,猜测学习者的意图并进行反馈。下一个版本中,Mondly会向学习者建议正确的答案。

Mondly VR的应用场景。

在线教育市场上,语言培训因其易于标准化的特征,已经成为目前最为成熟的赛道。中投顾问产业研究中心预测,中国在线语言教育市场,将由2015年236亿元的规模,在2020年增长至590亿元。TechNavios则预测美国市场在未来五年将保持年均8.6%的增速。而满足了个性化教学和碎片时间学习需求、主打C端的移动端学习平台,被业内公认将成为在线语言学习的主流。

在移动端语言学习平台中,使用聊天机器人或沉浸式体验的不止Mondly一家。聊天机器人方面,用户数量已经突破1亿大关的Duolingo去年就推出过拥有不同虚拟形象的三款聊天机器人;沉浸式体验方面,除了使用图像、声音、情景等元素结合的“互动沉浸式教学法”的先驱Rosetta Stone外,国内市场上还有做B端VR英语教学的巧克口语等。不过,使用聊天机器人做C端VR多语言教学的Mondly,面对的同款似乎并不多;这或许是因为VR教育市场尚未成熟——应用于移动端的主流VR头显设备如三星Gear VR,到目前出货量也刚刚超过500万台。

除了提供市面上同款不多的VR聊天机器人语言教学、实现更自然的对话学习之外,Mondly支持33种外语、近千种语言搭配组合的学习,从而保证了非英语母语者的使用,在小语种市场拥有较大的长尾优势。不过,覆盖语种虽然广,Mondly提供的教学内容并不深入,目前情景教学以常见语境为主,包括自我介绍、餐馆点菜、酒店入住等。相对简单的教学内容,或许也是Mondly能够使用沉浸式教学法、却避开了Rosetta Stone常被诟病的软件过大过重缺点的原因。


Mondly提供了30种外语、近千种语言学习搭配组合,保证了非英语母语者的使用。

在涉及语音交互的语言学习平台上,最大的技术挑战,比起聊天机器人的语义理解和自主学习能力,更多是语音识别:不同硬件设备采集的语音质量不同、学习者录音场景的背景噪音等等,都会影响机器人捕捉学生发音、进而影响语言教学效果。关于Mondly聊天机器人的“听力”,Iliescu说,团队在这方面下了很大功夫。在开始学习对话前,学习者会被要求保持安静片刻,让app的语音识别系统采集背景环境的噪音(包括音乐,背景聊天等等)。在此之后,即使在学习者一英尺距离内放一部用最大音量播放音乐的苹果手机,Mondly都可以自动忽略——过滤效果比Siri和OK Google更好。不过,根据外媒Digital Trends的使用评测,目前语音识别的准确度仍有提升空间——在法语识别场景中,测试者大声说了四遍“bier”,系统却一直识别为“hier”。

Mondly在苹果AppStore,Google Play和PC端均可免费获取,目前总下载量已经超过1900万。VR版本在Oculus Store可以免费获取,1.99美元解锁更多功能;目前仅限三星Gear VR平台使用。Iliescu表示,当市面上出现优秀的AR硬件平台,Mondly也会第一时间推出AR版本。

Mondly目前暂无融资需求,但在积极寻求共同拓展市场的战略合作伙伴。

via 36kr

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