隔空触摸,这个黑科技为何能获MIT青睐,并获8700万A轮融资?

今天魔多君看到一则消息:

“Ultrahaptics宣布与麻省理工(MIT)合作,将利用Ultrahaptics的触觉反馈技术来增强新的本科课程,学生将学会将虚拟和现实融合在一起,在现实中触摸虚拟物体,以新的方式与数据进行交互。该课程自2017年1月开始运行。”

 

据魔多君所知,Ultrahaptics成立于2013年,一个成立只有短短4年的初创公司,在崇尚创新的MIT眼中,他的触觉反馈技术为何能受到青睐?

 

其实他不仅受到MIT的认可,还获得了由英国皇家工程院设立的柯林·坎贝尔·米切尔奖,获奖团队可获得6000英镑奖励,在重视科研的英国,这非常难得。

 


 

除了这些,他还获得两个创新大奖。


NMIInnovation Award 2016、WCIT Judges Award For Innovation

 

不管是和MIT的合作,还是获得大奖,魔多君注意到一点,关于Ultrahaptics,最常提到的一点是创新,那么,他到底做了何种创新,让大家认可呢?

 

超声波触觉反馈技术!!!

 

这是什么鬼?请看这个。


注意这是概念效果


这个技术应用在VR领域,就是你带上VR头显,但你的手不用佩戴任何装备,就能感受到虚拟物体以及他的形状。


这是他们在2017年GDC大会上的演示,你在虚拟中翻转虚拟的四方块,但你却可以感受到这是四方块,神奇不!




 的确,随着VR/AR硬件和内容的发展,想要极致的体验,“触觉反馈”技术不可避免的被提及和应用。魔多君之前写过的

VR只能看不能摸,那还玩个锤子?里就介绍过4种手部触觉反馈装置。但这4种触觉反馈装备无一例外都需要手上戴上设备,通过物理制动,震动来产生触觉反馈效果。



EXOS 触觉控制器

 

但是Ultrahaptics却是使用超声波技术来实现触觉反馈。他如何实现的呢?下面这个例子就展示了他如何实现。


他使用一整排16*16的超声波传感器和一个手势传感器以及其它工具。




圆柱形的超声波传感器发射出超声波,结合Ultrahaptics的技术,手在空中,可以感受到虚拟中上升气泡的形状和数量。




那么,超声波触觉反馈的工作原理是什么,官方解释了他的工作原理。(魔多君只是隐约明白了,嘿嘿!)




其实这项技术不仅适用于虚拟现实,在很多领域都可以使用。


夜店DJ使用虚拟调音键来调音,工作、嗨歌两不误



煮面时,直接使用隔空调节火候,厨具不仅更加美观,做饭也更加方便(魔多君想会不会不好把握火候呀)



开车时,安全最重要,不能分心,那么想听音乐怎么办,Ultrahaptics 技术让你隔空操控音乐台,根本不用看,也不用找按钮在哪里。(魔多君认为这还蛮有用的)




也许哈曼国际也觉得这个非常酷,所以今年2月份宣布和Ultrahaptics合作,共同开发一款悬空触觉弹力回馈系统(mid-air haptic feedback system),能够通过成熟、精巧的触觉感应控制多个车载系统,包括:音频车载娱乐系统。


要知道,哈曼国际是全球领先的汽车智联产品和解决方案提供商。旗下有好几个我们耳熟能详的音响和耳机品牌:AKG Harman/KardonInfinityJBL等。今年3月份被三星电子80亿美金正式收购。




技术实现了,那么如何普及这项黑科技,把这项科技从学术研究应用到商业领域呢?


Ultrahaptics 公司推出了以下3个产品


1、VALUATION PROGRAM(评估项目)
这个项目协助一些还没有尝试过Ultrahaptics技术的,但可能有类似需求的用户确定是否要使用这项技术。


2、TOUCH DEVELOPMENT KIT(TOUCH 开发套件)
Ultrahaptics提供给你这个开发套件,让你能迅速开发属于自己的超声波触觉反馈应用


3、ACADEMIC PROGRAM (学术项目)
与学校和非营利机构合作,采用Ultrahaptics做一些科研项目,探索更多的可能性。


魔多君怎么看以上的3个都不像产品,看来黑科技离我等凡人还是太远,还是坐等哈曼的产品吧。


还有不能立即挣钱怎么办?就需要融资喽!幸运的是,Ultrahaptics公司在2015年获得了当年技术类最大的一笔融资,1010万英镑,大约折合人民币8700万。


最后晒下他们的团队照。下方照片的第二个叫Tom Carter,他是Ultrahaptics的CTO,确切的说,Ultrahaptics公司是他的心血结晶,在2009年读博士期间,他就开始研究超声波触觉反馈技术。后来他遇到了下方照片的第一个人Steve Cliffe(Ultrahaptics公司 CEO),在2013年他们一起成立了Ultrahaptics这家公司。




无论如何,路漫漫其修远兮,魔多君坐等这项技术普及的一天。


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