融资5亿,软银领投!这家英国初创公司到底做了啥



今天,英国伦敦初创公司 Improbable 被爆完成第二轮融资,高达 5.02 亿美元,软银领投,安德森·霍洛维茨基金、维港投资、淡马锡控股公司这三个早期投资人跟投。


这可能是 2017 年 VR/AR 行业最高一笔融资额!(当然,魔多君等着啪啪啪打脸)


成立不到 5 年,Improbable 就得到顶级资本的青睐,有点腻害,特别是它既不是做硬件,也不是做软件的。


它是做服务的。


我们先来看看它产品的宣传视频



这是一个由 0 和 1 创造的庞大虚拟世界,叫做 SpatialOS。


SpatialOS 是 Improbable 跟谷歌合作推出的一项专门构建复杂虚拟世界的云计算服务,目前已经推出了 Beta 版。


它可以模拟复杂的城市体系、基础设施和生物系统,承载成千上万的玩家同时在线,不崩溃。主要给一些小型工作室或独立游戏开发商用,降低他们的开发成本和难度,最大程度解锁开发者的创造力。




那么,它究竟有多强悍呢?


SpatialOS 本质上是一个游戏服务端引擎,由数百个常规游戏引擎组成,可以大大简化游戏的计算负载。




里面有 100 多万个动态分布的实体,它可以永久管理这些实体的状态和历史。




使用几个简单的 CLI 命令就能在 SpatialOS 平台上运行你的游戏,同步所有的基础设施管理和数据,让大量信息在瞬间被多个服务器分享,玩家共享,加快开发速度。




魔多君在前面提到 SpatialOS 是一个庞大的虚拟世界,仅仅庞大不足以牛逼。


更重要的是逼真!


里面的每一颗树、动物和人组成了一个完整的生态系统,它们可以自主行动、交互。


生态系统是啥样子的?魔多君举个简单的栗子。


我在游戏中杀死了一条巨龙,不过这条龙还得重生复位,给其他玩家再杀死一遍。遵守虚拟世界生物学和物理学的基本规则并没有那么容易,尤其得处理数以万计玩家同时负载。如果计算能力不足,龙死了没活起来,那么,就导致后来的人和物体交互发生 Bug了。


下面这些合作伙伴已经把 SpatialOS 服务应用在自己的游戏上了。





比如 Bossa Studios 工作室的最新游戏《漂泊世界》(Worlds Adrift)。




《漂泊世界》是一款沙盒网游,玩家通过建造飞艇,探索神秘的漂浮岛。 


Bossa Studios 曾表示,SpatialOS 改变了他们对在线多人游戏可能性的理解,让他们的游戏设计梦想成真。 




随着 VR 和高清显卡的崛起,大型网游也需要精细而生动的刻画。人们在虚拟世界的需求越来越高,开发者必须想尽办法加深玩家的幻想。


要实现的不仅是人物行为的逼真,还得让他们的行位产生永久的痕迹,就像树慢慢长大变老,就像如果我往下面丢东西,可以把走过的人砸晕。




软银投资 Improbable,看中的不仅是它的技术能应用于游戏,超现实模拟环境的技术也能为我们在现实世界中做出抉择提供有价值的参考和建议,比如城市管理、国防和经济。


最后,魔多君提一下 Improbable 的创始团队,背书能力很强。


创始人兼 CEO 赫曼·纳卢拉(Herman Narula)毕业于剑桥大学计算机科学专业,还在读书时,跟好基友罗布·怀特海(Rob Whitehead)一起创立了这家公司。



赫曼·纳卢拉


纳卢拉是位印度富二代,老爸是百万富翁,在印度搞建筑的。


当初,安德森·霍洛维茨基金给 Improbable 投了 2000 万美金时,这家年轻的公司一下子就火了,还上了 MIT 科技评论“2016全球最聪明的50家公司”的榜单。


后来团队发展到了 150 人,但目前还没实现盈利。


现在,随着巨资注入, Improbable 除了继续在技术上发力,盈利是每一个初创公司都要面对的难题。魔多君希望像 Improbable 这样有实力的公司能在资本的倾注下对世界做一些改变,而不被世界所改变。


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