《黑客帝国》特效专家加盟Magic Leap,实力不容小觑


编者注:本文转载自极客公园,原标题《工业光魔创意总监入职 Magic Leap 混合现实版《黑客帝国》不远了》,作者靖宇


刚刚曝出完成 D 轮 5.02 亿美元融资的 Magic Leap 公司最近可以说新闻不断,很显然,其并没打算就此沉默下来。近日,外媒 TheVerge 报道称,卢卡斯影业和工业光魔的执行创意总监 John Gaeta 目前已经入职 Magic Leap,担任创意战略部高级副总裁职位。John Gaeta 曾是工业光魔 ILMxLAB 的负责人,其专注的方向正是混合现实、VR/AR 在影像娱乐方面的尝试。


作为资深特效专家,John Gaeta 操刀的《黑客帝国》不仅为其拿下奥斯卡小金人,同时片中的「子弹时间」特效也给全球影迷留下了一代经典。在今年年初极客公园举办的 GIF2017 大会上,John 也介绍了其当时负责的 ILMxLAB 使用混合现实、VR 和 AR 技术来创造新型娱乐内容的尝试。而从 Magic Leap 和 ILMxLAB 的紧密合作关系来看,John Gaeta 此次加盟前者也可以说其实早有预兆。


黑客和星战的特效魔法师


Gaeta 于 1990 年从纽约大学电影学院毕业,彼时他已在数字与真实世界的结合上略有建树,他的导师 Diane Piepol 曾评价他:「完美地在技术极客和摄影迷的世界中流动。」


90 年代,沃卓斯基兄弟在筹备《黑客帝国》时,只有捉襟见肘的 6500 万美金。当沃氏兄弟带着《黑客帝国》手稿找到 Gaeta 时,Gaeta 被脚本中的「子弹时间」震撼,他意识到,「这就是我一直想做的事」。


《黑客帝国》是他作为视觉特效总监的第一部独立作品。全片有 415 个特效镜头,他带领当时约有 65 名员工的 Manex 承担了大部分复杂的画面和全 CG 场景,其余部分由另两家特效工作室 Animal Logic、DFilm 一起合作完成。



《黑客帝国》中的「子弹时间」


《黑客帝国》中令人惊艳的「子弹时间」特效不仅为 John 赢得了一尊奥斯卡特效小金人,也让片中这个瞬间留名影史。在完成《黑客帝国》的特效壮举后,John Gaeta 于 2013 年入职《星球大战》的创造者,卢卡斯影业公司。


在卢卡斯影业,John 不仅从事自己一直擅长的特效创意,同时投入更多的精力着手研究「下一代影院」。2015 年,由华特迪士尼幻想工程(Walt Disney Imagineerin,WDI)牵头,联手卢卡斯影业和工业光魔成立 ILMxLAB,其愿景是在 VR(虚拟现实)、MR(混合现实)和 AR(增强现实)领域内,探索交互技术在电影院、主题公园或新娱乐平台的应用。而 John Gaeta 则以执行创意总监的身份,成为这个全新实验室的带头人。


Magic Leap 的「福将」


ILMxLAB 成立之时,正是 VR 和 AR 在全球掀起狂潮的时候。在 2016 年的圣丹斯电影节上,xLAB 展示了使用 3D、追踪定位技术制作的全息影院(Holo-Cinema),让体验者可以在一个角落组成的空间内和「星战」中的 BB-8 机器人亲密接触。而这只是 ILMxLAB 的牛刀小试。此后,xLAB 制作了《星球大战外传:侠盗一号》、《变形金刚 5》等一系列大片的相关 VR 体验,让工业光魔这个传统特效大厂在 VR/AR 这个新赛道上拔得头筹。



Magic Leap创始人Rony Abovitz(左二)和John Gaeta(左三)


而不断探索新技术的 John Gaeta 和硅谷神秘创业公司 Magic Leap 结缘很早,在 2014 年时前者就曾经前去后者在佛罗里达的简陋办公室体验过其技术,John 后来毫不讳言称自己「见到了前所未见」。而当时 Magic Leap 尚未获得来自谷歌的石破天惊的 5 亿美元巨额融资。


2016 年年初,Magic Leap 完成了由阿里巴巴领投的 C 轮超过 7 亿美元融资,而这家已经成立了 6 年,三轮拿下超过 12 亿美元投资的公司,除了几个视频 Demo,没有任何产品问世。正在公司受到全球强烈质疑的时候,2016 年 6 月,Magic Leap 宣布将和 ILMxLAB 合作,共同研究如何利用技术探索「体验式叙事」的新边界。Magic Leap 也曝光了一段「星战」经典人物 R2D2 和 C-3PO 虚拟形象在现实世界出现的视频,瞬间刷爆科技圈。


工业光魔和卢卡斯影业的站台,毫无疑问对 Magic Leap「稳定人心」起到决定性作用。而一手促成这次合作的 John Gaeta 不仅是 ILMxLAB 最具眼光和技术预测性的创意总监,同时也可算是 Magic Leap 公司的「福将」了。




John Gaeta 此次加盟 Magic Leap 担任创意战略和高级 VP,他称自己此次转职是「为观众创造惊人体验,寻找前沿技术漫长路上的一个新章节。」作为技术和特效专家,John Gaeta 的加入,或许将让 Magic Leap 的技术能够推广到好莱坞的专业电影人圈中,让这些知名的创意人才们使用混合现实技术,创造出令人耳目一新的作品,从某种程度上加强 Magic Leap 的品牌,让更多的人消除对公司的怀疑。


根据消息,Magic Leap 可能将于下月开始向合作伙伴展示其产品的效果。也有媒体称 Magic Leap 将在未来半年,向合作伙伴提供其眼镜类产品。至于这家已经拿到 19 亿美元投资的混合现实公司的产品如何,我们将持续关注。


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