苹果将如何利用AR技术来重塑人机交互界面?



TIM BAJARIN 作为一名技术行业分析师,自1981年以来,一直在关注苹果公司。在此期间,他曾看过苹果公司多次推出新产品并由此占据领导地位。TIM BAJARIN 深入研究了其产品路线图和战略,在这个过程中,也了解了很多关于苹果文化以及人们如何看待推进个人计算的想法。


继续向个人计算体验提供“下一个重大进步”是苹果的DNA。它在人机界面上的创新始于Mac,然后扩展到iPod,iPhone,iPad以及最近的Apple Watch。


现在,苹果抓住增强现实技术,为下一步做好准备,因为 AR 可以从根本上改变人机界面。


在Mac上,乔布斯和他的团队创建了一个新的计算机设计,其中包括一个鼠标和一个新的软件图形用户界面(GUI)。在那些日子里,个人电脑通常是战舰灰色,由显示器,CPU单元和键盘组成。它通常运行微软的基于文本的DOS操作系统。乔布斯和苹果公司通过在原始Mac中创建一体化设计改变了范例,并在操作系统中添加了鼠标和GUI。随后,该公司通过添加CD ROM驱动器扩展了计算体验,开创了多媒体计算时代。借助iPhone和iPad,Apple推出了一种与移动设备进行互动的新方式。它使用手指触摸进行导航,而不是鼠标。


苹果产品的硬件设计不断发展。同时,软件和用户界面也不断革新与硬件发展协调。随着苹果进入新技术领域,这一切将继续下去。


苹果在推动“下一代”计算体验方面时,选中了增强现实。苹果公司首席执行官曾多次表示,他认为增强现实领域有巨大商机,包括商业用例。


苹果公司已经对可能进入增强现实产品的基础技术进行了两项重要收购。2015年,它  收购了一家德国公司Metaio,该公司开发了将照相机图像与计算机生成图像进行合成的软件。早在2013年,苹果就收购了以色列公司PrimeSense,该公司开发了一种微型3D传感器和附带软件,用于扫描和捕获三维物体。


眼镜是苹果的“下一代”产品


苹果在去年的开发者大会上推出了ARKit —— AR应用程序开发框架。我期望它能提供重要的更新,并展示ARKit在今年6月初的开发者大会上可以做的更多事例。我看到ARKit应用程序正处于苹果“下一个”重要事物的中心,这个事物可以促进个人计算体验。


目前,苹果专注于使用iPhone作为此AR体验的传递设备。今天基于手机的AR体验将在明天演变成以眼镜为基础的体验。眼镜是未来向苹果客户交付AR的最有效和实用的方式。


正如Patently Apple博客所追踪的,苹果在过去一年里一直在此领域提交眼镜或护目镜专利  。一张专利申请图片揭示了苹果眼镜的设计插图。



在2015年苹果收购Metaio之后,Metaio的“Thermal Touch”专利已转让给Apple。(来源:Patently Apple)


虽然这些专利图很有趣,但我认为它们是第一代设计。与我相信苹果为扩展其在下一代个人计算体验方面的领先地位相比,它们还有很长的路要走。


虽然还有其他公司正在研究类似的AR应用程序甚至是眼镜,但苹果公司的业绩记录表明,它可能是为大众定义和优化“下一代”AR计算体验的公司。


苹果公司的iPod不是第一款MP3播放器,但它成为最好的,并在这个市场上占据了10多年的支配地位。苹果没有推出第一款智能手机,但iPhone重新定义了智能手机应该是什么。苹果现在占全球智能手机收入的50%以上。同样,苹果的AR版本可能会成为大众所喜欢的版本,因为它将与Apple控制的硬件,软件,应用程序和服务绑定。


IPHONE仍具有重要作用


随着苹果公司开始提供这种“下一代”人机界面,它可能会选择与竞争对手完全不同的路线。与我交谈的大多数供应商都认为,智能眼镜的所有硬件都需要集成于头戴设备或眼镜本身。问题是这使得这些眼镜体积庞大,沉重,并使佩戴者看起来像一个蠢货。


我相信苹果的战略会将iPhone作为眼镜背后的CPU和大脑。它将将数据和增强现实内容以无线的方式提供给眼镜。这种方法将允许AR眼镜看起来像一副普通的老花镜。眼镜只需要特殊的光学元件,小型电池和WIFI连接部件。手机将处理所有较重的任务。


这种方法有三种方式使苹果受益。


首先,它允许苹果制作可供广大观众接受的眼镜。消费者可能会抵制庞大的眼镜或护目镜,这些眼镜可能会让人看起来很奇怪或不同。


其次,它使iPhone变得更加重要。如果所有处理和增强现实功能都在iPhone上完成,那么iPhone就会成为苹果公司为市场带来整体“下一代”计算体验所不可缺少的。这也可以启动苹果有史以来最大的iPhone销售更新周期之一。


第三,这种方法与苹果控制新生态系统的历史一致。虽然其他人肯定会将苹果的方法复制到AR,但他们不会享受到苹果公司对其硬件,软件,应用程序和服务生态系统的控制权。这种控制使得苹果公司能够定义和提供这种下一代计算模型,并且如果他们做的都是正确的话,就可以控制它。


苹果现在正在给个人计算的“下一代”大事物打基础。在接下来的几年中,ARKit 将发展并推动使用 iPhone 作为交付媒介的AR应用的新创新。然而,如果说苹果的专利能够提供什么指导的话,你可以看到苹果公司可能正在将其AR体验转移到(iPhone驱动的)眼镜,作为不远的将来的传输媒介。


苹果公司在迎接人机界面新时代上的成功可能对个人计算的发展至关重要。新方法还可以让语音和手势成为全新的“鼠标”,让我们拥有比单独使用PC,笔记本电脑,平板电脑或智能手机更丰富和身临其境的计算体验。


最终,苹果和其他公司可能能够将AR所需的所有计算能力放入一副眼镜中。但我相信苹果将iPhone手机作为处理核心的方式是人机界面的“下一个”重大进步,并将为未来十年定义个人计算。这将使计算更加个人化。


via fastcompany


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